Gemeente Hungerford: koeien moeten gele hesjes dragen

Ook koeien worden aangereden als ze oversteken. Als het aan de Britse gemeente Hungerford ligt, gaan de dieren gele hesjes dragen, eventueel met knipperlicht om de hals.

Nederlandse koeien steken over. Zij dragen geen gele hesjes, maar hebben wel een eigen verkeersbord om ander verkeer te waarschuwen.Beeld anp

De Britten zijn dol op gele hesjes. Wegwerkers, bouwvakkers, schoolkinderen, collectanten, agenten, rolstoelgebruikers, fietsers, ruiters, stewards, joggers , hulpverleners en gidsen bij Stonehenge: allen tooien zich in deze moderne klederdracht. Sterker, als het aan de gemeente Hungerford ligt, moeten ook koeien deze fluoriserende veiligheidsjasjes gaan dragen.

Het idee is afkomstig van Martin Crane, burgemeester van het dorpje in graafschap Berkshire. Immers, de afgelopen jaren is een aantal koeien door auto's aangereden bij de dorpsweide van Hungerford. Vorige maand nog bezweek een koe aan haar verwondingen. Om de overstekende dieren beter zichtbaar te maken, zouden ze volgens Crane een 'high visibility'-hesje moeten dragen, eventueel met een knipperlicht om de hals.

De boeren reageerden lacherig op deze poging om hun veestapel te veranderen in 'discovee'. 'Het is belachelijk,' zei Roger Denton tegenover The Daily Telegraph, 'kern van het probleem is dat automobilisten te hard rijden.' Geconfronteerd met de kritiek heeft Crane toegegeven dat zijn suggestie wat te ver ging, maar dat er toch echt maatregelen nodig zijn om grazende koeien te beschermen. In Gloucestershire lopen reeds 500 koeien met reflecterende halsbanden rond.

Curieuze taferelen

'Hivis' werd in de jaren zestig geïntroduceerd en was aanvankelijk bedoeld voor wegwerkers. Een halve eeuw later staan de hesjes - naast geel ook groen en oranje - symbool voor de health & safety-cultuur die welig tiert in het Verenigd Koninkrijk. Het kan leiden tot curieuze taferelen, zoals militairen die, wanneer ze op hun paarden door de Londense parken rijden, felgele hesjes dragen over hun camouflage-uniform.

De hesjes zijn niet alleen bedoeld voor een betere zichtbaarheid.
Van het dragen ervan gaat ook een boodschap uit, te weten: 'Ik ben een persoon die hard aan het werk is'. Dat is de reden dat politici ze graag aantrekken als ze op werkbezoek zijn. Ze roepen ook ergernis op. Volgens de journalist Rod Liddle gaat er van deze 'pseudo-ambtelijke kledij' nogal eens een misplaatste autoriteit uit. Om dat te bewijzen trok hij een keer zelf zo'n hesje aan om op straat willekeurige aanwijzingen te geven aan voorbijgangers. Vrijwel iedereen gehoorzaamde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden