Gemeente Amsterdam trekt handen af van CNN-discussie

Amsterdammers moeten genoegen nemen met alternatieven voor zenders die verdwijnen. De gemeente onttrekt zich aan de discussie hierover: 'Het is een zakelijk conflict tussen CNN en A2000'....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Wethouder J. van der Giessen van Amsterdam wrong zich maandag in duizend bochten om de toorn van haar burgers over het verdwijnen van nieuwszender CNN een andere kant op te sturen. 'Het is een besluit van CNN om te vertrekken', herhaalde ze maandag enkele keren op een hectisch verlopen persconferentie. 'Ik vind het ook jammer, maar het is een zakelijk conflict tussen CNN en A2000. En daar ga ik niet over.'

Amsterdammers die graag naar CNN of muziekzender MTV kijken hebben pech. Zij moeten volgens Van der Giessen voortaan genoegen nemen met alternatieven als muziekzender TMF of de Britse nieuwszender BBC World. 'Er is ook een pluspakket in Amsterdam. Daarin kun je alles bekijken wat je maar wilt, maar CNN wil niet achter de decoder.'

Daarmee verwierp Van der Giessen suggesties dat de gemeente Amsterdam een rol speelt bij de toenemende verschraling van het televisieaanbod in die stad. Volgens haar blijft er zonder CNN en MTV nog voldoende variëteit op televisie over. Spoedberaad tussen de wethouder, A2000 en de Consumentenbond die samen met oud-wethouder W. Etty dreigde met een kort geding, resulteerde slechts in een nieuw gesprek vandaag tussen CNN en A2000. Aanwijzingen dat één van deze partijen zich daarbij anders zal opstellen dan voorheen, ontbreken.

Desalniettemin presenteerde Van der Giessen het gevoerde overleg als een klinkend succes. 'A2000 heeft beloofd dat Amsterdam geen minuut zonder internationale nieuwszender zal zitten.' Daarbij doelde zij op de Britse 24-uurszender BBC World, die wél bereid is te betalen. Die was echter sowieso al van plan vanaf 1 september in Amsterdam te beginnen en dit kan dus moeilijk als onderhandelingsresultaat worden opgevoerd. Het gesprek heeft hooguit uitstel van het verdwijnen van CNN opgeleverd.

Centraal bij de gevoerde bespreking stond de vraag of Amsterdam bereid was het contract met A2000 open te breken. Daarin staat dat de exploitant tot het jaar 2005 zijn tarief van 17 gulden per maand niet mag verhogen. Volgens het bedrijf is dat de belangrijkste reden dat het aan programma-aanbieders als CNN het tienvoudige moet vragen van wat elders gebruikelijk is.

Van der Giessen: 'Als we nu de tarieven loslaten, beginnen de problemen pas. Dan krijgen we torenhoge tarieven in Amsterdam. De televisiezenders kunnen het bedrag van 725 duizend gulden per jaar best betalen.'

De Consumentenbond was na afloop van het gesprek uiterst somber. De bond spreekt vandaag achtereenvolgens met A2000 en CNN, maar koestert daarover geen hoge verwachtingen. 'We gaan nog een poging wagen, maar ik ben bang dat de partijen hun zaken gaan regelen over de ruggen van de kijkers, zonder dat die daar invloed op hebben', stelt directeur D. Westendorp.

Hij kondigde maandag aan uitgebreid onderzoek te zullen beginnen naar de werking van de televisiemarkt. 'Ik ben bang dat wat nu in Amsterdam gebeurt, heel Nederland te wachten staat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden