Gemeente Amsterdam compenseert sociale huurder met kleine beurs

Tienduizend Amsterdamse sociale huurders kunnen geld terugkrijgen van de gemeente als compensatie voor de relatief hoge huren die ze betalen. Gemiddeld gaat het om een bedrag van 340 euro per huishouden voor 2016.

Socialehuurflat De Boel in Amsterdam valt voortaan in de vrije sector. Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

Het voorstel voor die compensatieregeling stuurt SP-wethouder Arjan Vliegenthart woensdag naar de gemeenteraad. Hij loopt daarmee vooruit op huurverlagingen die de Amsterdamse woningcorporaties de komende jaren zullen geven aan duizenden minima. Het gaat om huishoudens met een laag inkomen (tot 120 procent van het minimum) en een huur tussen de 586 en 710 euro per maand. Door hoge vaste lasten houden zij slechts enkele tientjes per maand over voor eten.

De gemeente stuurt binnenkort ongeveer tienduizend huishoudens een brief met 'een betrekkelijk eenvoudig formulier' aan twee groepen huishoudens die in aanmerking komen voor de regeling. In de eerste plaats zijn dat huurders die door baanverlies, scheiding of ziekte hun inkomen hebben zien dalen.

Daarnaast zijn er de huishoudens die in de afgelopen jaren huurwoningen hebben betrokken die eigenlijk te duur voor hen waren. Dat kon doordat corporaties tussen 2009 en 2016 amper minimumeisen stelden aan het inkomen van huurders. In de krappe Amsterdamse woningmarkt hebben daarom duizenden huurders (te) dure sociale huurwoningen geaccepteerd.

Door dezelfde nieuwe huurwetgeving die tegenwoordig 'passend toewijzen' voorschrijft is het sinds dit jaar voor corporaties financieel minder pijnlijk geworden om een deel van hun huren te verlagen. Amsterdam is dan ook niet de enige gemeente die met corporaties en huurders heeft besloten arme huurders met relatief hoge huren tegemoet te komen. Ook in andere gemeenten, zoals Zwolle, Alkmaar en Purmerend, gaan corporaties voor die doelgroep huren terugdringen tot de 'aftoppingsgrens' van 586 euro. Onder die grens hebben huurders namelijk recht op volledige huurtoeslag.

Omdat de wettelijk toegestane huren in Amsterdam relatief hoog zijn, gaat het in die gemeente direct om duizenden mensen. Bijzonder is bovendien dat de gemeente niet wil afwachten tot de verhuurders volgend jaar alle organisatorische breinbrekers hebben uitgewerkt die 'huurkortingen' of zelfs permanente huurverlagingen met zich meebrengen.

'Voor deze groep is een halve maand huur veel geld', verklaart Vliegenthart. 'Wij willen de 3,4 miljoen euro die we voor dit doel uittrekken dus ook echt dit jaar uitgeven.' De wethouder kreeg vorig jaar nog van de gemeenteraad op zijn kop toen bleek dat zijn verhoogde budget voor armoedebestrijding voor een deel niet was uitgegeven.

Verhuizen naar een goedkopere huurwoning lijkt ook een efficiënte oplossing voor te hoge huren. Maar dat is in Amsterdam vaak geen optie, stelt directeur Egbert de Vries van de Amsterdamse Federatie van Woningcorporaties. 'Stellen die in driekamerwoningen zitten kun je wel een tweekamerwoning aanbieden. Maar dat scheelt niet eens heel veel in huur, terwijl je mensen wel op kosten jaagt met een verhuizing en ze uit hun vertrouwde omgeving laat vertrekken.'

Mochten de corporaties huurders treffen die in hun eentje een grote woning bewonen, dan krijgen die wel een kleiner en goedkoper huis aangeboden. De Vries: 'En als ze niet op zo'n aanbod ingaan, zullen we hun huur natuurlijk ook niet verlagen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.