Gemaskerde actievoerders verstoren debatavond met Britse politicus Rees-Mogg

De Britse politie heeft een onderzoek ingesteld naar agressieve demonstranten die vrijdagavond een debatavond met de prominente Conservatieve politicus Jacob Rees-Mogg hebben verstoord. Bij de aanvang van het evenement aan de universiteit van Bristol kwamen acht extreem-linkse actievoerders, hun gezichten bedekt met zwarte sjaals, schreeuwend de ruimte binnengelopen.

Met zijn uitspraken roept de prominente Conservatieve politicus Jacob Rees-Mogg veel weerstand op. Dat bleek al tijdens het partijcongres in Manchester toen demonstranten een debat waaraan hij deelnam verstoorden. Beeld afp

Rees-Mogg kwam op hen af om een debat aan te gaan, maar daarvoor hadden de indringers geen belangstelling. De actie dreigde uit te lopen op een handgemeen met andere aanwezigen. Het ongenode groepje zou het universiteitspand via een achteringang hebben betreden.

Met zijn uitgesproken standpunten over vooral de Brexit (voor) en abortus (tegen) wekt de voorkomende Rees-Mogg - populair in eigen kring - veel weerstand op. Dat bleek al bij het partijcongres in Manchester, toen demonstranten een debat waaraan hij deelnam verstoorden.

Geen beveiliging

Ook toen probeerde de politicus tevergeefs met hen in discussie te gaan. Over het incident in Bristol zei hij: 'Ze wilden niet over politiek praten, maar simpelweg het evenement stilleggen.' Hij voegde er luchthartig aan toe dat hij een interview met de linkse krant The Guardian een stuk lastiger vindt.

De politicus bezoekt zulke debatavonden zonder beveiliging. De politie werd gebeld en onderzoekt nu of er sprake is geweest van crimineel gedrag. Labours onderwijswoordvoerder Angele Rayner tweette haar afschuw over het optreden van de radicaal-linkse demonstranten. 'Ik zit op een heel andere politieke lijn dan Jacob, maar met kracht veroordeel ik het gedrag van hen die hem hebben proberen aan te vallen. Het is extreem intimiderend voor kamerleden die in hun eentje naar zulke avonden gaan.'

Na de rel werd kritiek geuit op haar partijgenoot John McDonnell, woordvoerder Financiën, die had gezegd dat hij naar een situatie streeft 'waarin geen Conservatief kan optreden zonder te worden geconfronteerd met directe actie'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.