Gemarteld door IS en vlak voor executie gered

Op 21 oktober bevrijdden Amerikaanse grondtroepen 69 gijzelaars uit de handen van Islamitische Staat. Onder de gegijzelden waren Saad Khalaf Ali, Ahmed Mahmoud Mustafa en Mohammed Abd Ahmed, aan persbureau Reuters vertellen ze wat ze tijdens hun gevangenschap hebben moeten doorstaan. Zo werden ze gemarteld met elektroshocks, verstikt met plastic zakken en werden ze gedwongen om onthoofdingsvideo's te bekijken.

Ahmed Mahmoud Mustafa en Mohammed Abd Ahmed Beeld reuters
Ahmed Mahmoud Mustafa en Mohammed Abd AhmedBeeld reuters

De laatste beelden die door het hoofd van Saad Khalaf Ali gingen voordat een plastic zak over zijn hoofd werd getrokken, waren de gezichten van zijn twee vrouwen en kinderen. Daarna werd alles zwart, totdat een elektrische schok hem weer bij bewustzijn bracht.

Saad onderging de folteringen, maar moest zich uiteindelijk toch gewonnen geven toen IS dreigde zijn volledige familie af te slachten. 'Ik gaf alles toe.' Hij vertelde zijn gijzelnemers dat hij Koerdische en Irakese troepen heeft ingelicht over de posities van IS, ook al wist hij dat dat zou worden bestraft met onthoofding. Saad werd veroordeeld tot de doodstraf, maar op de vooravond van zijn executie werd hij gered door Amerikaanse elitetroepen, samen met 68 andere gijzelaars.

Saad Khalaf Ali Beeld reuters
Saad Khalaf AliBeeld reuters

Onthoofdingsvideo's

Ook Ahmed Mahmoud Mustafa en Mohammed Abd Ahmed vertellen over de martelpraktijken van IS. De twee werden samen met 36 andere gevangenen in een kamer gepropt. Gevangenen moesten stil zijn en vijf keer per dag bidden. Bewakingscamera's stonden continu op de gevangenen gericht en met regelmaat werden ze gedwongen naar onthoofdingsvideo's te kijken. Toen een man dat weigerde, werd hij op het hoofd geslagen.

Mohammed had enkele maanden geleden al vijftig zweepslagen gekregen, omdat hij IS-strijders bekritiseerd had. IS had hem toen gewaarschuwd dat ze de volgende keer zijn tong zouden afsnijden. Deze keer was de aanklacht tegen Mohammed veel zwaarder: hij werd beschuldigd van spionage. Mohammed brak uiteindelijk door de martelingen en bekende.

In een andere kamer zag Saad door een opening in de muur hoe een bulldozer een put groef voor de executies van de volgende dag. De Amerikaanse troepen kwamen net op tijd: 'Wees niet bang, we zijn hier om je te bevrijden', klonk het toen de troepen binnenvielen.

Het moment waarop Amerikaanse troepen de gijzelaars bevrijden Beeld ap
Het moment waarop Amerikaanse troepen de gijzelaars bevrijdenBeeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden