Gemanipuleerde huidcel maakt nieuw mensenhaar

Amerikaanse onderzoekers hebben in een laboratorium nieuw haar geproduceerd uit menselijke cellen. Een huidcel wordt met deze methode zodanig gemanipuleerd dat die meerdere haarzakjes (haarfollikels) gaat aanmaken. Een vooruitgang ten opzichte van bestaande technieken tegen kaalheid, die alleen haarverlies vertragen.

AMSTERDAM - Dat schrijven onderzoekers van het Columbia University Medical Center maandag in vakblad PNAS. De onderzoekers hopen deze methode in de toekomst toe te passen bij haartransplantaties, en zo uit één getransplanteerde haar meer haren terug te krijgen. Met name voor vrouwen met haarverlies is dat goed nieuws, omdat zij vaak een gebrek aan geschikte donorharen hebben op hun lichaam. Ook zou de techniek mannen in een vroeg stadium van kaalheid kunnen helpen.


Knaagdieren brachten de onderzoekers op het spoor. Hun huid is bij haaruitval in staat zich te herprogrammeren, waardoor automatisch nieuwe haarzakjes ontstaan. De onderzoekers hebben de menselijk huidcellen zo gekloond en gemanipuleerd ('opgeknipt'), dat ze hetzelfde gedrag gingen vertonen als de knaagdiercellen.


Bij zeven proefpersonen werden de opgeknipte cellen van de huid getransplanteerd naar de menselijke opperhuid, die was bevestigt op de rug van muizen. Bij vijf van de zeven tests zorgde de transplantatie voor nieuwe haargroei die minimaal zes weken aanhield. Dna-onderzoek bevestigde achteraf dat de nieuwe haarcellen inderdaad menselijk zijn en genetisch overeenkomen met de donoren.


Hoopgevend, vindt hoogleraar dermatologie Henry de Vries van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam. Het is volgens hem een stap vooruit. 'Maar we zijn nog ver weg van klinische toepassing.' Het is volgens De Vries bovendien zeer de vraag wat de kwaliteit van de haar zal zijn als deze methode op mensen wordt toegepast. 'De onderzoekers vonden 22 procent van het genetisch expressiepatroon van normale haarfollikels terug in de gekloonde cellen. Het is nog de vraag of dat voldoende is voor de vorming van een uitwendig zichtbare haar. De kans is groot dat er misschien een dun klein babyhaartje ontstaat. De vraag is of een kalend persoon dat wil.'


Voordat de methode kan worden getest op mensen, moet er volgens de onderzoekers verder onderzoek worden gedaan. 'We willen eerst vaststellen wat de oorsprong is van de eigenschappen van de nieuwe haren, zoals kleur, positionering en textuur', zegt de betrokken onderzoeker Colin Jahoda van de Durham University. 'Ook willen we weten wat de rol is van de bestaande cellen in de huid die samen met de geïmplanteerde cellen de nieuwe structuur mogelijk maken.'


Dermatoloog Ids Boersma van het Albert Schweitzer Ziekenhuis verwacht de komende twintig jaar nog niet te werken met deze methode. 'Dat er een haar tot zes weken groeit, is mooi', zegt Boersma, 'maar wat er daarna gebeurt, daar reppen de onderzoekers niet over. Het is bijvoorbeeld maar de vraag of er een nieuwe haar groeit als de geïmplanteerde haar uitvalt. En als dat na zes weken is, dan blijf je implanteren. Dat kan ook niet de bedoeling zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.