gemak en gastvrijheid

De Argentijnse kunsthistoricus Sebastian Lopez (52, links op de foto) is directeur van een instelling voor moderne beeldende kunst uit alle windstreken, en dan met name Afrika, Azië en Zuid-Amerika....

Op 10 mei 1981 arriveerde Sebastian in Nederland. Hij had een aanstelling gekregen bij de Universiteit van Amsterdam.

Enkele maanden later ontmoette hij bij toeval Folkert Kuiken op het Leidseplein, universitair docent Nederlands-als-tweede-taal. Folkert (48): 'We hadden elkaar weleens ontmoet op de universiteit. Sebastian begroette me hartelijk en nodigde me uit een kopje koffie te drinken, zoals Argentijnen dat eerder doen dan Nederlanders. We kwamen terecht bij het Americain, omdat dit toevallig dichtbij was. Zo hebben we elkaar leren kennen. Van het een kwam het ander.'

Kuiken prijst het gemak, de grote gastvrijheid en de aardige manier waarop Argentijnen elkaar benaderen, maar over cultuurverschillen wil hij het niet hebben. 'Ik vind dat je het gemeenschappelijke moet zoeken. Ik zeg altijd: of het nu Turken, Chinezen of Ar gentijn en betreft: de overeenkomsten zijn altijd groter dan de verschillen. Ik kijk liever naar overeenkomsten.'

Sebastian is dezelfde mening toegedaan. Hij heeft Spaans en Italiaans bloed, met een scheutje Creools erdoor: 'Een typisch Argen tijnse mengeling. Er zijn zo veel sporen in de familie. Laatst was ik in Italië en in voelde me helemaal op m'n gemak. Het deed me denken aan de zondagmiddagen bij ons thuis als we pasta aten.'

In de topjaren van de immigratie, tussen 1880 en 1890, kwamen meer dan honderdduizend Euro peanen naar Argentinië. Velen van hen waren arme sloebers uit Spanje en Italië. 'Jonge mannnen trouwden in die tijd met inheemse vrouwen. Zo ben ik aan dat beetje zwart gekomen', zegt Se bastian.

De kunsthistoricus is afkomstig uit het noordelijke Santiago del Estero. Onlangs was hij terug voor de opening van een bibliotheek die naar zijn overleden vader is vernoemd, nadat de familie haar boekencollectie had geschonken.

Overwogen om in Argentinië te gaan wonen hebben de in Amsterdam levende Sebas tian en Folkert nooit. Folkert was er vier keer. 'Erg gezellig. Van elk etentje maken ze een feest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.