Geluk?

Nederland is het op twee na gelukkigste land ter wereld, na IJsland en Zweden. Liefst 40 procent van de Nederlanders zegt 'erg gelukkig' te zijn, slechts 1 procent noemt zich 'erg ongelukkig', blijkt uit Amerikaans onderzoek....

Geerten Meijsing, schrijver: 'Het is een absurd onderzoek. Ik ben vaker niet dan wel in Nederland en iedere keer weer valt me op dat iedereen hier juist de indruk wekt heel ontevreden te zijn. Nederlanders hebben een onbeschoftheid die in andere landen onbekend is. Dat chagrijn, die kwaadaardigheid van de man op de straat. Wacht, ik neem de proef op de som en kijk even uit het raam. Ik zie een paar bouwvakkers en verderop spelen wat kinderen. Iedereen lijkt ontevreden en in zichzelf gekeerd. Niks gelukkig!

'Dat is in landen als Italië en Frankrijk toch wel anders. Iedereen is daar open en vriendelijk: men groet elkaar op straat. Kom daar maar eens om in Amsterdam! Of het zuiden van Duitsland. Haarden van wellevendheid, de ware dolce vita!'

Ruut Veenhoven, socioloog en 'geluksprofessor' aan de Erasmus Universiteit Rotterdam: 'In het algemeen geldt: hoe individualistischer een land, hoe gelukkiger. Daarom zijn de inwoners van Nederland en de Scandinavische landen ook gelukkiger dan de inwoners van rijke landen als Duitsland, Frankrijk en Japan, waar een meer autoritaire cultuur heerst, of van landen als Spanje en Italië, waar familiebanden soms als knellend worden ervaren. In het dagelijks leven zien we vooral de nadelen van de individualisering, zoals het grote aantal echtscheidingen of het getob met alle keuzes die je kunt maken. Dan verlang je soms terug naar de tijd dat meneer pastoor voor je besliste.'

Kees Schuyt, socioloog, schreef in de Volkskrant van januari 1996 over geluksonderzoek: 'Is geluk maatschappelijk bepaald? Soms inderdaad, zoals bij de ondergang van de Titanic, waarbij veel meer eersteklassepassagiers overleefden dan tweede- en derdeklassereizigers. In zo'n geval is er hard bewijs voor een structuur van ongelijkheid. De vooraanstaanden in de samenleving staan altijd vooraan (of dringen voor) en noemen dat 'geluk' om het structurele karakter van de voordelen aan het oog te onttrekken. Mannen hebben zo altijd meer 'geluk' gehad dan vrouwen.

'De cijfers van Veenhoven wijzen in de goede richting als hij beweert dat welvarende, vrije (gedemocratiseerde) landen meer mensen meer kansen bieden. Ongelijkheidsreductie gaat gepaard met ongeluksreductie. Welvaart baart welzijn.'

Rob Bijl, onderzoeker bij Trimbos Instituut: '7,6 Procent van alle volwassen Nederlanders lijdt aan een depressieve stoornis. Bij mannen ligt dat percentage op 5,7, bij vrouwen op 9,7. Het gaat dan niet om zomaar een dipje of drie weken neerslachtigheid. Maar om mensen die wekenlang ernstige eetstoornissen en slaapproblemen hebben, rondlopen met terugkerende gedachten aan de dood en gevoelens van hopeloosheid.'

Ben Geurts, klinisch psycholoog en ervaringsdeskundige, werkzaam bij de lotgenoten-telefoonlijn van de Depressie Stichting: 'Stel je staat in de Bijlmermeer, je bent toch al een beetje somber gestemd, en opeens zie je een vliegtuig op je flat vallen. Eerlijk is eerlijk, daar kun je een behoorlijk trauma aan overhouden. Maar de overheid kijkt niet naar je om. Sowieso heeft de aan zijn draagbare-telefoonverslaafde mens in zijn jachtige bestaan geen oog voor de depressieve medemens.

'Hun advies is: ga lekker wandelen in het bos of ga naar IJsland want daar is iedereen gelukkig. Maar er is niets wat je zo in een depressie brengt als het zien van gelukkige mensen. Geluk is niet besmettelijk.'

Marc Pekelharing, Amsterdamse 'pillenprof' met gelukzaligheid als specialisme: 'Ben je ongelukkig, gebruik dan L-tryptophaan. Een aminozuur, komt veel voor in kalkoen. Het maakt serotine aan, een stofje waardoor je je ontzettend gelukkig gaat voelen. Serotine komt bijvoorbeeld vrij bij verliefdheid en bij orgasmen. Een uitstekend antideprimiddel is Hypericum oftewel Sint Janskruid. De werking is te vergelijken met Prozac. Ook verstandig is een liter water per dag, naast alle koffie en thee. Goed voor de mood.'

Björk Eysteinsdottir, IJslandse in Nederland: 'Het IJslandse geluk is een houding: onze trots verbiedt ons te zeggen dat het slecht met ons gaat. Het weer werkt ook niet mee, altijd slecht. IJslanders kunnen ontzettend kankeren, maar hebben een heilig geloof dat alles goedkomt. We zijn erg materialistisch, werken hard. Heeft de buurman mooiere spullen dan jij, dan neem je een baantje erbij en werk je tachtig uur.'

Organisatiebureau Hanson, behartigt de zakelijke belangen van Gerard Cox: 'Nee sorry, ik kan Gerard pas vanavond bereiken. Hij is vandaag de hele dag bezig met opnames voor de serie Toen was geluk heel gewoon.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden