Geluk van Nederland

ZONDAGMIDDAG kwart voor vier, anderhalf uur voor kick-off: Manchester United - Fulham. Ruud van Nistelrooij...

Ruud van Nistelrooij: FC Den Bosch, Heerenveen, PSV, Circus Knie, PSV. Dertien interlands. Tot dusver een carrière van niks, eigenlijk. Typisch Hollandse laatbloeier; toen Kluivert, ook van de mooie julimaand van '76, de winnende goal maakte tegen AC Milan, huppelde Ruud nog onbekommerd rond in de eerste divisie.

Begonnen bij vv Nooit Gedacht.

En dan opeens de grote aankoop van Manchester United - al was Veron, gelukkig voor Ruud, nog een beetje duurder.

Maar toch, Ruud mania.

Voorop The Sun van zaterdag al een grote plaat van zijn eerste virtuele competitietreffer: '...And Van Nistelrooy gets his first Premier League goal to put United ahead...it was all too easy!'

Wat gaat-ie doen, in de grote boze wereld, onze Ruud? Drie? Vijf? Zuivere dubbele hattrick?

Sport is nationalisme en nationalisme is de maximale vermenigvuldiging van het ik: als Ruud er drie maakt, maak ik er ook drie. Als hij faalt, faal ik ook, al heb ik dan altijd Van der Sar nog achter de hand, wiens fabelachtige reddingen ik in dat geval tot de mijne zal maken.

Is natuurlijk wel een jongetje van de kringgesprek-generatie, Ruud. Zijn die wel gemeen genoeg? Van jongs af aan volgepompt met begrip voor de ander. Heeft iemand Ruud de afgelopen jaren geleerd om genadeloos te zijn? Kennen ze niet, op Engelse scholen, het kringgesprek. Veel te sociaal.

(Toen een oom van mij in de jaren zestig naar FC Twente ging, kreeg hij van jeugdtrainer Kohn tijdens de eerste training gedetailleerd uitgelegd hoe de tegenstander langdurig uit te schakelen door hem vol op de Achillespees te raken. Gebeurt dat nog? Zal wel niet. De romantiek is er helemaal vanaf in het Nederlandse voetbal).

Oergemene Goma van Fulham. Speciaal de kwetsbare kanten van Ruuds knie nog even onder de loep genomen, zeker weten.

Zaterdagnacht zag ik de prachtfilm 'Cobb'. Ty Cobb (1886-1961), The Georgia Peach, volgens ingewijden de beste honkballer ooit: 24 seizoenen in de Big Leagues, nimmer meer geëvenaard slaggemiddelde van .367. Meer dan vierduizend hits, en maar honken stelen.

Afschuwlijk beest, Tyrus Cobb. Racist, sexist, antisemiet. Gokker, moordenaar, drinker, liefhebber van orgies. Verkocht wedstrijden. Haatte zijn tegenstanders: de sliding naar het honk, de spikes doelbewust gericht op het kruis van de honkman. Haatte iedereen, behalve zijn vader, die helaas door de minnaar van zijn moeder werd vermoord - een paar dagen voor Cobbs debuut voor de Detroit Tigers.

Duik in de ziel van de allergrootsten, en je vindt pijn, frustraties en duistere obsessies.

Ik weet het natuurlijk niet zeker, maar Ruud van Nistelrooij lijkt mij pijn-, frustratie- en obsessievrij. Kijkt monter en blij de wereld in. Piet Pelle op zijn nieuwe Gazelle.

De andere twee spitsen van United, Dwight Yorke en Andy Cole, gaan gezamenlijk naar bed met vrouwlijke aanhangers. Zou Ruud nooit doen. Ruud gaat liever op zijn nieuwe rijwiel een frisse neus halen en de omstreken van Manchester eens verkennen.

Niks te wreken, na te jagen, goed te maken. Geen jeugd van pakken slaag en elke dag een liefdeloze kliek. Moeder niet in de prostitutie, vader geen rolling stone. Geen buurt waar ze je tweedehands voetbalschoenen afjatten. Niet eens het probleem van een gereformeerde jeugd zoals Jaap Stam.

De knie als enige rimpeling, en zelfs dat verliep allemaal soepeltjes.

Aan Ruud van Nistelrooij valt het Geluk van Nederland in grote letters af te lezen. Trotse vader en moeder, leuke vriendin. Gewoon lekker voetballen en het geld op de spaarbank. Verder geen sores.

Ik ben blij voor Ruud, maar vraag me af of het volstaat voor een grootse carrière. Waar moet de woede vandaan komen?

Kwart voor zeven. Applauswissel voor Ruud. Twee keer gescoord.

Zondagskind. Jongensboek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden