Gelredome krimpt in voor meer sfeer

Het Gelredome blijkt te groot voor Vitesse. De voetbalclub zal met ingang van komend seizoen het aantal zitplaatsen flink terugbrengen. De capaciteit van het stadion wordt verlaagd van 25.500 stoelen naar 21.248.

De laatste seizoen trekt Vitesse vaak te weinig supporters naar het Gelrodome, dat daardoor ongezellig aandoet. Beeld Jiri Buller
De laatste seizoen trekt Vitesse vaak te weinig supporters naar het Gelrodome, dat daardoor ongezellig aandoet.Beeld Jiri Buller

Bij geen enkele club in de eredivisie blijven er zoveel stoeltjes leeg als bij Vitesse. 'Een uitverkocht Gelredome is een brug te ver', zegt Vitesse-directeur Joost de Wit. 'Het is een fijn stadion, maar op dit moment een maatje te groot.' De club wil daarom met name aan de bovenzijden liefst 4.252 stoelen met geelzwarte doeken afdekken.

EK 2000

De Wit: 'Zo knijpen we het stadion samen en maken we het sfeervoller en intiemer. We halen het publiek naar voren. De fans komen dichter op het veld en de actie te zitten. Op die manier gaat het er op televisie ook beter uitzien.' Vooral de lange oostzijde, goed voor 9.500 plaatsen, zat zelden vol en juist die tribune is veelal in beeld.

Het Gelredome werd in 1998 opgeleverd met het oog op het EK van 2000 in Nederland en België. In het begin raakte het onderkomen nog regelmatig uitverkocht, maar de laatste zes jaar schommelde de gemiddelde bezetting tussen 15 en 19 duizend toeschouwers. Dit seizoen komen gemiddeld 16.551 Vitesse-fans naar het Gelredome.

Ook worden de dug-outs onderdeel van de tribune, zoals bij Ajax en ook in Engeland vaak het geval is. In samenspraak met de supportersvereniging vernoemd de club de tribunes naar clublegendes. 'Zuid' draagt al sinds eind 2012 de naam van Mister Vitesse: Theo Bos. De voormalige speler en coach van de Arnhemmers overleed een paar maanden na de onthulling van de tribune aan kanker.

Algemeen directeur Joost de Wit (R) van Vitesse staat de supporters van de Arnhemse club te woord bij het stadion Gelredome in Arnhem. Beeld Koen van Weel / ANP
Algemeen directeur Joost de Wit (R) van Vitesse staat de supporters van de Arnhemse club te woord bij het stadion Gelredome in Arnhem.Beeld Koen van Weel / ANP

De familie Hofs

'Noord' wordt nu omgedoopt tot de Edward Sturing-tribune en op de eretribune zal de naam van Just Göbel prijken. Voor de naamgeving van de oost-tribune mogen seizoenskaarthouders stemmen, waarbij ze de keuze hebben uit spelers als Charly Bosveld, John van den Brom en de familie Hofs (Bennie en Nicky). 'Zoals ze bij FC Groningen de familie Koeman kennen, hebben wij de familie Hofs.'

Het was allemaal best een puzzel, zegt De Wit. Vitesse huurt het stadion van eigenaar Rabobank Groep. Alle ideeën en oplossingen die de club aandraagt, zijn gebonden aan de multifunctionaliteit van het Gelredome, waar naast voetbalwedstrijden ook popconcerten worden georganiseerd.

Hoeken

Een moeilijker discussiepunt blijkt de aanpak van de grijze, weinig behaaglijke hoeken in het stadion. De Wit: 'Ik zou ook het liefst alles met een kwast definitief geel en zwart maken.' Hij noemt als voorbeeld de Engelse Premier League-club Bournemouth, waar grote doeken hangen, bedrukt met nostalgische clubfoto's. 'Als ik dat op televisie zie, geweldig natuurlijk. Dat zouden wij ook heus willen, alleen dan kijkt het publiek tijdens een concert ernaar met de vraag: wie zijn dat?'

Meer geel en zwart blijft zeker een doel. 'De supporter moet niet in een multifunctioneel Gelredome komen, maar in een Vitesse-stadion.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden