'Geloof moet je altijd houden'

De middenvelder vertelt dat Oranje van zijn basisprincipes is afgestapt en vindt dat het meevalt met de ergernissen.

Het is pas over als het over is. Nigel de Jong vertelt over de ongelooflijke ontknoping van de Engelse competitie, toen zijn club Manchester City in de blessuretijd twee keer scoorde tegen Queens Park Rangers en alsnog de landstitel greep.

Een dergelijk huzarenstukje, maar dan vermenigvuldigd met twee, wordt gevraagd van het Nederlands elftal, zondag in Charkov tegen Portugal. De Jong gelooft in de stunt. Als sportman is dat zijn plicht. 'Voor dat soort wedstrijden doe je het. Dat je daar staat en met 2-0 wint, Duitsland de Denen verslaat en wij alsnog doorgaan naar de volgende ronde. Geloof moet je altijd houden. We kunnen van iedereen winnen, hoewel de hoop bij veel mensen naar het nulpunt is gezakt.'

Druk

'Iedereen wil voetballen op de manier van twee jaar geleden, maar er zijn verschillende oorzaken waardoor dat niet lukt. We zijn niet goed ingespeeld als team. Je komt niet toe aan druk naar voren zetten. De elf op het veld moeten samen meer vooruit spelen. We lopen te veel onnodig, omdat de ruimtes te groot zijn. Als de linies kort bij elkaar spelen, is er niets aan de hand.

'We denken misschien iets te makkelijk, omdat we de kwaliteiten hebben om te scoren. En daarin vergeten we af en toe onze basisprincipes. Die zijn: eerst goed staan, dan voetballen. Dat was zo op het WK. Nu is het een beetje andersom, ja. De prioriteit is: goed staan, of het nu met een of twee verdedigende middenvelders is. We denken altijd eerst verdedigend, en dan vallen we aan. Nu zijn we zo gehaast om doelpunten te maken. Bij elke kans denken we: die moet zitten. Het geduld is minder. Twee jaar geleden speelden we niet het beste voetbal, maar we waren geduldig. We wisten dat die goal ging komen.'

Excuses

'Iedereen doet zijn best. Bij voetbal hoort winnen en verliezen. Twee jaar geleden waren we niet de favoriete ploeg. We waren vrij in doen en laten. Nu kom je binnen als een van de favorieten, in een groep die heel moeilijk is. Landen zijn dicht bij elkaar gekomen in spel en niveau. Europa is sterk.

'Bij het WK had je respect voor Japan en Kameroen, maar je wist dat je het wel redde in die poule. Nu verloren we de eerste wedstrijd onnodig en wordt het een moeilijk verhaal. We zijn goed, maar je moet ook de realiteit zien. Het is fantastisch dat Nederland oranje kleurt en in groten getale toernooien bezoekt, maar je moet het ook kunnen relativeren. De teleurstelling is alleen groter, ook voor ons trouwens.

'De kern van het elftal is 27, 28 jaar. Dan moet je eigenlijk op de top van je kunnen zijn. Maar we zijn minder ingespeeld dan iedereen denkt en dan we zelf misschien denken. Dat zie je terug. In Zuid-Afrika was de sfeer anders. Losser, frivoler. In het land, en ook in de groep. Met frivool bedoel ik niet als in de speeltuin, nee, iedereen ging daarheen om lekker te voetballen.

'In de groep is het gevoel ook nu oké, maar de teleurstellingen worden groter. Velen zijn basisspeler bij een grote club. Dan zijn teleurstellingen moeilijker te slikken. Ik was trouwens niet boos na mijn wissel. Mensen speculeren graag en houden van bommetjes gooien.'

'Ik trek me niet zoveel aan van alle kritiek. Ik lees niks. Waartegen moet je je verdedigen? Het interesseert me niet zoveel wat er over me is geschreven en gezegd. We zijn hier met zijn allen om Europees kampioen te worden. Het is zo makkelijk om negatief te schrijven en praten. Maar zo is het leven: de ene dag ben je een hero, de volgende dag een zero. We hebben gezien waartoe succes kan leiden, en nu zitten we in een andere rol. Ik sluit me daarvoor af.'

Fout

'We nemen te weinig posities over. Het gat tussen verdediging en aanval was te groot. Daardoor kon Duitsland makkelijk voetballen. Voor de 1-0 ging het best goed. We hebben niet het gevoel dat Duitsland veel beter is. Ze speelden beter als team. Ze zijn compacter. Dat is het teken van een sterk team. Wij moeten het wat korter bij elkaar houden en durven vooruit te verdedigen.

'Het is een combinatie van alles. Na de goals ging het fout, ook omdat je dan probeert te forceren. Je wilt zo snel mogelijk een goal maken. Dan worden de ruimtes zo groot, dat je het niet meer kunt belopen.

'Wie er speelt, is eigenlijk niet zo belangrijk. Je moet je schikken in je rol. Ik speel hier niet de sterren van de hemel, maar ik schik me in mijn rol in het elftal. Ik moet alleen meer aansluiten bij de nummer tien. Maar dan krijg je weer een ingeving: verdedigend denken. Stel je voor dat er een counter komt? Bij mij geldt allereerst: het basisprincipe. Goed staan. Ik zal altijd de middenvelder zijn die de controle houdt. Maar Mark van Bommel en ik zullen dynamischer moeten zijn.

'We zeggen altijd: als je iets hebt, zeg het in de groep, in de staf. Hou het binnenskamers. Een voetballer moet teleurgesteld zijn als hij niet speelt. Als je ergernis hebt, moet je een man zijn en het zeggen tegen degene aan wie je je ergert. Anders ben je zwak. Maar ik heb niets gemerkt. Verder horen irritaties bij voetbal, bij 23 jongens met een hoog testosterongehalte.

'Lijntjes naar journalisten houd je toch niet tegen. Je moet iets zeggen tegen elkaar, en niet aan een journalist met wie je een lijntje hebt. Je kunt dat duizend keer zeggen, maar het gaat er niet uit. Wat we deden op de besloten training van vrijdag staat morgen misschien ook weer in de krant. Maar het team gaat boven je eigen belang. Ik ben blij dat ik geen lijntjes heb. Mijn geweten is schoon.'

Van Persie

'Robin is een goede 'gap' van me. Een spits wil scoren. Soms lukt dat niet. Dan moet je positief blijven. Zo van: die goal komt wel. En dan zal heel Nederland je niet zien als zwart schaap, maar dan ben je weer de held. Zo praten we met hem. Wees rustig, doe niet gek, zeg geen gekke dingen. Loop door als je niets te zeggen hebt. Hij is heel bewust bezig met zijn keuzes. Hij zit in een tunnel, dat zie je ook aan hem. Hij bereidt zich zo voor, ook bij Arsenal. Dat is zijn manier van werken.'

Kwaliteit

'De verschillen tussen de landen zijn klein. Ook de volgende generatie zal het uiterste van zichzelf moeten vergen. Je haalt het niet meer alleen met basiskwaliteiten. Ik zit nu zeven jaar in het buitenland. Voetbal is veel meer dan de basistechniek van Ajax. Fysiek is voetbal een slagveld geworden. Ik zie de ene na de andere jongen verzuipen, omdat ze het niet kunnen belopen.

'Spelers van het Nederlands elftal hebben altijd nog een streepje voor op basistechniek, maar die laatste tien, twintig procent om je te meten, zijn fysiek. Kijk naar andere landen, allemaal slagers. Kijk naar Gomez, beer van een vent. Ronaldo, Bendtner. Daarin moet het Nederlands voetbal zich ontwikkelen. Sterker worden, goede keuzes maken, niet te snel naar het buitenland vertrekken.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden