Gelijkspel tegen PSV doet ADO hopen op Europees voetbal

Mede door uitblinkers Johnsen en El Khayati staat ADO Den Haag nu op gelijke hoogte met de nummer acht van de eredivisie, PEC Zwolle. Play-offs zijn daarmee in zicht. De laatste keer dat ADO zich wist te plaatsen voor Europees voetbal was zeven jaar geleden.

Nasser El Khayati (links) en Bjorn Johnsen tijdens de wedstrijd tegen PSV Beeld ANP

ADO Den Haag mag door een gelijkspel (3-3) tegen kampioen PSV blijven hopen op een plaats in de play-offs voor Europees voetbal. Spits Bjørn Johnsen was met twee doelpunten opnieuw belangrijk voor de ploeg van Fons Groenendijk, dat in punten op gelijke hoogte komt met nummer acht PEC Zwolle. De plek die aan het einde goed is voor de play-offs.

ADO leek te gaan winnen in het eigen stadion, maar de late gelijkmaker van Gaston Pereiro bepaalde anders. Naast Pereiro (ook tweemaal) en Johnsen waren Hirving Lozano (PSV) en Nasser El Khayati (ADO) trefzeker.

PSV-trainer Philip Cocu stelde in Den Haag niet zijn sterkste elf spelers op. Voor de Eindhovenaren staat er niets meer op het spel in de resterende wedstrijden. ‘PSV raakte pas gemotiveerd toen het dreigde te verliezen’, zei Johnsen na afloop.

Rechterrijtje

De Noorse aanvaller is de laatste weken op dreef en heeft zich met zijn zeventien treffers gemengd in de strijd om de topscorerstitel van de eredivisie. Een doel op zich, maar nog belangrijker is dat zijn goals ADO punten opleveren, laat hij weten. ‘Volgende week hoop ik nog een paar keer te scoren. Maar als ik niet scoor en we plaatsen ons wel voor de play-offs, hoor je mij niet klagen.’ De laatste keer dat ADO zich wist te plaatsen voor Europees voetbal was zeven jaar geleden.

Toen de 26-jarige Johnsen afgelopen zomer arriveerde in Den Haag dacht hij eerder aan een plek in het rechterrijtje. ‘Dit overtreft mijn verwachtingen. Maar dat maakt het juist extra mooi.’

Belangrijkste aangever voor Johnsen is de andere doelpuntenmaker tegen PSV, Nasser El Khayati. De 29-jarige Marokaan schoot een door Johnsen versierde strafschop raak. Sinds de wedstrijd tegen Feyenoord, op 28 januari, zijn Johnsen en El Khayati bij alle doelpunten van ADO betrokken in de vorm van een assist of goal.

Op de juiste plek

Toch is er geen sprake van een echte tandem, zegt El Khayati. Johnsen is niet de meevoetballende spits waar de creatieve middenvelder vlot mee kan combineren. Hij werkt vooral hard. Daniel Schwaab en Nicolas Isimat-Mirin, het centrale duo achterin bij PSV, hadden zondag bij vlagen hun handen vol aan de constant in beweging zijnde spits.

‘Bjørn is met zijn arbeid heel belangrijk voor het team’, zegt El Khayati. ‘Hij voetbalt niet veel mee – al wordt daar hard aan gewerkt op de trainingen  maar staat wel vaak op de juiste plek. Hij schiet die ballen er gewoon in.’

En dat lukt de laatste weken aardig. Na een moeizame start van het seizoen, waarin hij zelfs even zijn basisplaats verloor aan Erik Falkenburg, heeft hij zijn draai gevonden. Het leverde hem een uitnodiging voor het nationale elftal van Noorwegen op.

Anticiperen

Zijn belangrijkste wapen? ‘Ik reageer niet, ik anticipeer. Veel spitsen spelen vanuit de reactie, waardoor ze steeds net een stapje te laat zijn. Ik ben altijd bezig met waar de bal gaat komen. Dat zag je ook vandaag.’

Bij zijn eerste treffer beweegt Johnsen al richting Lex Immers, op het moment dat de voorzet nog onderweg is naar de middenvelder, die kopt terug, waarna de spits kan inschieten. Bij zijn tweede doelpunt komt de bal na een klutssituatie voor de voeten van Johnsen die van dichtbij afrondt. El Khayati: ‘Hij heeft een neusje voor de goal.’

Het zijn geen mooie treffers, maar dat hoeft ook niet van de spits. Als ADO uiteindelijk de play-offs bereikt, mede dankzij zijn doelpunten, is hij tevreden. 'En topscorer worden, dat zou ook wel mooi zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.