Geliefde liftende robot onthoofd in VS

Liftende robot Hitchbot, die vorige maand nog Nederland bezocht, is in Philadelphia door geweld aan zijn einde gekomen. De pratende robot reisde op eigen houtje maanden door Canada en Europa en wilde hetzelfde in de Verenigde Staten proberen. Na twee weken liften is hij onthoofd teruggevonden, ontdaan van zijn elektrische onderdelen. Dat hebben zijn makers zondag bekendgemaakt.

null Beeld reuters
Beeld reuters

Hitchbot was bedoeld als sociaal experiment, bedacht door een groep Canadese onderzoekers en kunstenaars. Zij wilden kijken of mensen aardig zijn voor een robot, en daarmee de eeuwige vraag - of robots aardig zullen zijn voor de mens - eens omdraaien. Om het lot een handje te helpen gaven zijn uitvinders hem een vertederend uiterlijk, met een smiley en hartjes op het display van zijn hoofd en zijn korte beentjes in gele kinderlaarzen gestoken. Zoals het een goede reispartner betaamt kon Hitchbot ook de nodige koetjes en kalfjes uitwisselen, afgewisseld met weetjes van Wikipedia.

Het experiment begon in het oosten van Canada, waar de robot langs de weg werd gezet met een sticker met zijn eindbestemming op het hoofd en zijn duim omhoog. Zowel in Canada als in Europa trof Hitchbot vooral welwillende automobilisten. Vaak gaven mensen hem niet alleen een lift, maar lieten hem ook logeren en trakteerden hem op lokale bezienswaardigheden. Via zijn accounts op sociale media, waar het team achter de robot zeer actief was, waren zijn avonturen goed te volgen. Op Facebook zagen we hem de westkust van Canada bereiken en op Instagram voor de Brandenburger Tor in Berlijn poseren.

Hitchbot in betere tijden, langs de weg in München. Beeld anp
Hitchbot in betere tijden, langs de weg in München.Beeld anp
In Berlijn Beeld anp
In BerlijnBeeld anp

Schilderen in Twente

Afgelopen juni bracht Hitchbot grotendeels in Nederland door, op uitnodiging van film- en theaterorganisatie Concordia. Hij ging op kunstvakantie in Twente en werd meegenomen op een boottocht door de Amsterdamse grachten. Een kleine maand later arriveerde de robot in Massachusetts, voor een liftreis naar San Francisco in Californië. Na ongeveer 500 kilometer werd hij in stukjes teruggevonden.

Op Twitter circuleren veel boze berichten, vooral over de gewelddadige inborst van de Amerikanen. 'Was leeuw Cecil niet genoeg? Jullie moesten ook nog Hitchbot wegnemen? Bedankt Amerika!', aldus een gebruiker. 'Dit land is de reden dat de wereld geen leuke dingen mag hebben.'

Hitchbot zelf is vergevingsgezinder en broedt op een comeback, als we zijn Twitter-account mogen geloven. 'Soms gebeuren slechte dingen bij goede robots', valt daar te lezen. 'Voor nu moet mijn reis worden beëindigd, maar mijn liefde voor de mens zal nooit verwelken. Bedankt vrienden.'

HitchBOT in Boston. Beeld ap
HitchBOT in Boston.Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
HitchBOT in Marblehead in Massachusetts. Beeld ap
HitchBOT in Marblehead in Massachusetts.Beeld ap
HitchBOT in Marblehead in Massachusetts. Beeld ap
HitchBOT in Marblehead in Massachusetts.Beeld ap
HitchBOT in Victoria in Canada. Beeld epa
HitchBOT in Victoria in Canada.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden