Geldermalsen wil helemaal geen vluchtelingen opvangen

Geldermalsen wil voorlopig helemaal geen vluchtelingen opvangen op eigen grondgebied. Volgens een meerderheid van de gemeenteraad is daar nu geen draagvlak voor onder de bevolking. Dat zou zijn gebleken uit een gespreksronde met burgers.

Bij de rellen in Geldermalsen in december werd de ME opgetrommeld en moest de politie waarschuwingsschoten lossen. Beeld anp

Die gesprekken werden georganiseerd na uit de hand gelopen protesten tegen plannen voor de opvang van 1500 asielzoekers in Geldermalsen eind vorig jaar. Tijdens de raadsvergadering van 16 december werd het gemeentehuis belegerd door demonstranten en relschoppers. Eerder deze week werden vier mannen voor hun aandeel in de onlusten veroordeeld tot celstraffen van twee tot zes maanden.

Geen optie

In januari dit jaar trokken B&W van Geldermalsen de plannen voor een grootschalige asielopvang in. Besloten werd dat de raad het initiatief zou nemen in een poging het vertrouwen onder de bevolking te herstellen. Dat gebeurde met zogenaamde 'gesprekstafels' waarop 250 inwoners hun mening gaven.

Een meerderheid van de gemeenteraad trekt daaruit de conclusie dat elke vorm van vluchtelingenopvang in Geldermalsen, groot- of kleinschalig, op dit moment geen optie is. De raad is wel bereid tot samenwerking met buurgemeenten op voorwaarde dat vluchtelingen niet op grondgebied van Geldermalsen worden opgevangen.

'Dat heeft gezien de huidige situatie inderdaad niet onze voorkeur', zegt Ed Goossens van Dorpsbelangen, de grootste fractie in de raad. 'Wij zijn wel bereid andere gemeenten te steunen met kennis, geld en personeel.' De regio Gelderland-Zuid, waartoe Geldermalsen behoort, moet op korte termijn 1350 opvangplekken realiseren. Voor Geldermalsen zou dat neerkomen op 120 plaatsen.

Hoe de rust terugkeerde in asielzoekersland

In alle rust zijn er de afgelopen maanden 50 opvanglocaties voor vluchtelingen bijgekomen in Nederland. Hoe hebben bestuurders de tegenstanders de wind uit de zeilen gehaald? (+)

Buigen voor de volkswoede

Dat Geldermalsen daarmee buigt voor de volkswoede, gaat Goossens te ver. 'Het heeft alles te maken met waar wij als Geldermalsen nu staan. Er zijn dingen gebeurd waardoor het vertrouwen van de burgers is geschaad. Er is maar één gemeente die 16 december heeft meegemaakt.'

Afgelopen week werd bekend dat op veel plekken de afgelopen maanden tamelijk geruisloos vluchtelingenopvang is gerealiseerd; ook in gemeenten waar daar aanvankelijk fel tegen werd geprotesteerd.

Maar voor Geldermalsen is dat nog te vroeg, meent Lourens van Bruchem, fractievoorzitter van de SGP. De gebeurtenissen van december hebben volgens hem de bevolking verscheurd. 'Er zijn mensen die niet meer met elkaar praten. Er is zoveel negatieve energie vrij gekomen dat we nu zeggen: geen AZC in Geldermalsen, eerst de rust terugbrengen.'

Protest tegen de mogelijke komst van 1500 asielzoekers in Geldermalsen. Beeld anp

Vlam in de pan

Van Bruchem snapt dat daarmee de schijn wordt gewekt dat Geldermalsen toegeeft aan relschoppers. 'Maar ik kan deze spanning niet laten voortduren. Dat kan ik onze gemeente niet aandoen. Ik wil eerst dat mensen weer normaal met elkaar omgaan.'

D66 is als enige partij het niet eens met het meerderheidsstandpunt van de raad. Er is onder de bevolking wel degelijk steun voor kleinschalige opvang, benadrukt fractievoorzitter Jan de Geus. 'Die mensen worden nu niet gehoord. Degenen die geweld hebben gebruikt krijgen hun zin.'

Alle gemeenten hebben een opdracht in het opvangen van vluchtelingen, zegt De Geus. 'Geldermalsen kiest ervoor niets te doen en zich afhankelijk te maken van de buurgemeenten. Dat vind ik stuitend. Blijkbaar is men bang dat de vlam weer in de pan slaat. Dan laat je je leiden door angst.'
Het standpunt van de raad wordt besproken in een vergadering van 29 juni met B&W. Maar de uitkomst lijkt al vast te staan. B&W hebben het initiatief op dit onderwerp uit handen gegeven, erkent wethouder Ronald van Meygaarden. 'Wij dachten dat we iets konden doen. Dat is mislukt. De gevolgen daarvan zijn bekend. Dit dossier kent alleen maar verliezers.' Op de Facebooksite 'Geldermalsen zegt nee tegen AZC' werd het standpunt van de gemeenteraad met instemming onthaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden