Geld uit VS voor Delftse gaatjes

Het Kavli-instituut van de TU Delft krijgt 1,7 miljoen dollar van het Amerikaanse National Institute of Health (NIH). Dat geld is voor de ontwikkeling van een nieuwe techniek voor dna-lezing, die gebruikmaakt van supergeconcentreerd licht om het lezen snel en precies te laten verlopen.

AMSTERDAM - Het NIH financiert in totaal acht grote projecten met in totaal 17 miljoen dollar. Daarvan gaat 1,7 miljoen naar Nederland. Het is bijzonder dat een Nederlands onderzoeksteam geld krijgt van een geldschieter als het NIH.

Volgens Cees Dekker, hoofd van het instituut, krijgt Kavli het geld vanwege het vernieuwende idee. Dekker: 'Tien jaar terug ontwikkelden we samen met Harvard nanopores - heel kleine gaatjes in een matje. De gaatjes zijn zo klein, dat je er één dna-streng doorheen kan voeren.Tegenwoordig zijn er veel onderzoekers die iets met nanopores doen. Nieuw is dat wij daarbij plasmonics gebruiken.'

Plasmonics zijn antennes waarmee een fel licht op een oppervlak van een paar nanometer geschenen kan worden. Dat licht kan in combinatie met de nanopores gebruikt worden om nauwkeurig dna te ontcijferen. 'Er bestaan andere nanoporestechnieken, maar die hebben allemaal hun problemen: ze zijn onnauwkeurig of duren te lang. Met plasmonics omzeilen we hopelijk een aantal van die problemen.'

Op dit moment is dat allemaal nog theorie. De komende vier jaar wil Dekker, in samenwerking met de universiteit van Illinois, die theorie testen.

Eerder nieuws over nanopores werd met veel spektakel onthaald: het goedkoop kunnen aflezen van dna zou vele voordelen hebben: gepersonaliseerde medicijnen zouden binnen een jaar geen sciencefiction meer zijn. Na anderhalf jaar is er van die beloften nog weinig terechtgekomen.

Dekker: 'Het bedrijf dat met het nieuws over nanopores kwam, is discutabel gebleken. Ze zouden hun kaarten voor het eind van 2012 op tafel gooien, maar dat is uiteindelijk niet gebeurd. De potentie is er echter zeker.'

Of de toekomst aan het gebruik van plasmonics is, weten we over vier jaar.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden