Geld in een oude ijskast

Een reisboek met als ondertitel 'een reis naar de verten van verbeelding' kan makkelijk het beeld oproepen van wazigheid en willekeur....

Van de Werk doet dit namelijk buitengewoon poëtisch en tegelijkertijd heel direct. 'Langs de weg verkoopt Moussa Traoré benzine in glazen potten en flessen. Zachte vloeibare kleuren in glas gevat. In een oude ijskast heeft hij zijn administratie en kas.' West-Afrika in een notedop. De reis voert vanuit de Malinese hoofdstad Bamako naar Senegal en van daaruit terug naar Bamako, en vervolgens naar Timboektoe. Van de Werk reist met een paar vrienden. Een van hen wil de as van haar (Nederlandse) vader verstrooien in Mali, maar dat is slechts een flinterdun lijntje waar de schrijver zijn beelden aan ophangt. Het is net voldoende om het boek te dragen. Van de Werk beschrijft

ontmoetingen en landschappen in lichte, vlinderachtige zinnen, afgewisseld met gedichten van eigen hand en van anderen. (En met een katerntje ietwat overbodige foto's.) Zo ontstaat een mooie collage van West-Afrika, zonder de dwingende structuur die zich aandient als de schrijver er alleen op uit is om zijn reisdoel te bereiken. Je zou het boek met al zijn beeldenrijkdom bij wijze van spreken ook van achteren naar voren kunnen lezen. Terloopse ontmoetingen worden in hun waarde gelaten, en maar spaarzaam voorzien van commentaar of interpretatie. De reis verloopt zoals een Afrikaanse vrouw in de trein zegt: 'Ik ben blij met deze ontmoeting. Nu praten we over onze dromen, maar straks leven we weer ver van elkaar en horen we niets meer van elkaar . . . C'est la vie.'

Het is een hele kunst dat Van de Werk zijn stijl en de gekozen beelden in de hand weet te houden zonder in dweperige romantiek te vervallen. Politiek, economie, vervuiling en oorlog komen evengoed aan de orde. Het enige ontsierende element zijn de sneren die hij af en toe maakt naar het westerse ontwikkelingswerk. Dat mag natuurlijk, maar het vraagt juist wél iets meer inhoud en wat minder generalisaties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden