'Geld doet me niets'

Waar doen ze het van? Esther Jacobs (44) is ondernemer, spreker en auteur van het Handboek voor wereldburgers. Ze heeft geen vaste woonplaats en reist tussen Mallorca, Curaçao, Miami en de rest van de wereld.

Margot C. Pol
null Beeld Antonia Hrastar
Beeld Antonia Hrastar

Huidig saldo?

'Even op mijn telefoon kijken: € 6.694,09 op de zakelijke rekening en nog een paar honderd euro op de privérekening. Ik weet nooit hoeveel ik heb, geld doet me niets.'

Inkomsten
Wisselend, tussen de € 30.000 en € 50.000 omzet per jaar. ‘Voor een lezing van twintig minuten krijg ik vaak € 2.500. Maar het kan ook zijn dat er maanden niets binnenkomt.’

Grootste kostenposten
Vliegtickets.

Laatste aanschaf
‘De drukkosten van mijn nieuwste boek: € 3.400 voor duizend stuks. Betaald zonder met m’n ogen te knipperen.’

Spaart voor
‘Ik spaar niet, maar ik zorg wel dat ik een buffer heb van € 10.000 à € 15.000 voor als er niets binnenkomt.’

Heb je schulden?

'Alleen de hypotheek van mijn oude huis in Amstelveen.'

Wat is je grootste financiële angst?

'Ik verdien mijn geld door lezingen te geven over mijn leven; zelfs als ik een rolstoel terecht zou komen, spreek of schrijf ik dáár weer over. Maar als er iets met mijn hoofd zou gebeuren, kan dat niet meer. Een auto-ongeluk op Curaçao heeft me bewust gemaakt van die kwetsbaarheid, maar ik wil daar niet mee bezig zijn, anders leef ik in angst.'

Waar bezuinig je op?

'Woonlasten. In 2003 zette de gemeente Amstelveen me uit mijn eigen koophuis. Ik was minder dan vier maanden per jaar thuis, dan kan dat, blijkbaar. Ook mijn eigen bedrijf, mijn verzekeringen, alles werd opgezegd vanwege gebrek aan vaste woonplaats. Het kostte me een paar maanden vechten tegen het systeem, tot ik inzag wat een kans dit bood: nergens ingeschreven staan, geen administratie meer, vrijheid! Mijn bedrijf is inmiddels gevestigd op de Britse Maagdeneilanden en mijn oude huis heb ik verhuurd aan expats; van de besparing op woonkosten in Nederland kun je in het buitenland makkelijk een hotel of een appartement huren, of ik logeer bij vrienden. Ik ben officieel wereldburger geworden en verdien mijn geld door andere mensen te leren hoe ze dat ook kunnen doen.'

En waarop absoluut niet?

'Wie geen vaste woonplaats heeft, moet altijd bereikbaar zijn. Ik ben ongeveer 1.000 euro per maand kwijt aan communicatiedingen als telefoon, internet en websitehosting. En ik koop elk jaar de nieuwste en duurste Apple-laptop in Amerika. Mijn hele leven staat op dat ding: jeugdfoto's, boeken, belangrijke documenten; ik wil ook altijd overal bij kunnen. De oude laptop verkoop ik dan weer in Nederland, maar omdat Apple-spullen hier duurder zijn, verdien ik die nieuwe laptop praktisch terug.'

Uitspattingen?

'Elke keer als ik bij de Apple Store in Miami ben, wordt mijn creditcard door de bank geblokkeerd vanwege verdachte activiteiten.'

Echt geen geld uitgeven aan?

'Sieraden, make-up en kleding. Ik doe niet aan opsmuk en ga hooguit twee keer per jaar naar de kapper. De blonde streepjes komen er vanzelf in door de zon.'

Hoe ging dat vroeger?

'Mijn moeder komt uit een kruideniersgezin en sneed elke Mars in tien plakjes. Mijn vader was ondernemer met een heel ander financieel beeld. Toen ze gingen scheiden, was er veel ruzie en werd het gevoel van onrecht uitgedrukt in geld en ik besloot: dat nooit. Sinds ik in 1992 ondernemer werd, boeit geld me niet meer. Aan pensioenopbouw doe ik niet, mijn AOW is stopgezet omdat ik geen vast adres meer heb. Het doet me niets, ik heb geleerd dat het altijd wel goed komt.'

Euroshopper of A-merken?

'In Nederland koop ik het liefst bij Marqt. Belachelijk duur, maar niet als je het vergelijkt met uit eten gaan.'

Je wint een ton: wat doe je?

'Bij lange vluchten businessclass boeken, een personal trainer inhuren en nog vaker vrienden mee uit eten nemen als bedankje voor het logeren.'

En een miljoen?

'Soms word ik moe van het constante sjouwen met bezittingen, dus dan zou ik toch wat kamers huren op een aantal plekken in de wereld.'

Heb je een creditcard?

'Ja, twee. Er is er altijd wel eentje die het niet doet. En even een nieuwe laten opsturen, is in mijn geval niet zo handig.'

Hoeveel maanden overleef je zonder inkomen?

'Als ik niet zou reizen? Een half jaar.'

Financieel motto?

'Het kan ook zonder geld. Wil je reizen, dan kun je liften, wonen kan je bij vrienden en goede ideeën kun je crowdfunden. Alleen als je iets snel of heel specifiek wilt doen, heb je geld nodig, anders niet.'

Ook geïnterviewd worden over geldzaken? Mail een korte toelichting naar: mijngeld@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden