Nieuws Arrestatie journalist

Gelauwerde Filipijnse journalist gearresteerd op redactie wegens ‘digitale smaad’

Maria Ressa, een gelauwerde journalist die op de Filipijnen haar eigen nieuwssite oprichtte, is woensdag gearresteerd op verdenking van ‘digitale smaad’. Ressa en haar organisatie Rappler hebben altijd zeer kritisch bericht over het beleid van president Rodrigo Duterte. Ze is één van de vele tegenstanders van het regime die voor de rechter terechtkomt.

De Filipijnse journalist Maria Ressa spreekt met de media nadat ze door agenten in burger is gearresteerd op de redactie van haar nieuwsorganisatie Rappler. Beeld EPA

Ressa werd woensdag op de redactie door twee agenten in burgerkleding meegenomen. De arrestatie werd door journalisten gefilmd, live op Facebook uitgezonden en live getwitterd. ‘We worden hierdoor niet geïntimideerd’, zei Ressa toen ze werd weggevoerd. ‘Er is geen enkele aanklacht, geen duistere propaganda en geen enkele leugen die Filipijnse journalisten het zwijgen op kan leggen. Het toont vooral aan hoe ver de regering gaat in haar pogingen dat wel te proberen.’

De aanklacht komt van een zakenman. In een verhaal dat in 2012 door Rappler werd gepubliceerd, zou hij ten onrechte worden gelieerd aan een (toenmalige) rechter van het Hooggerechtshof, maar volgens Amnesty International is de klacht ‘schaamteloos politiek gemotiveerd’. Bovendien werd de controversiële digitale smaadwet op basis waarvan Ressa wordt vervolgd, pas vier maanden nadat het verhaal werd gepubliceerd van kracht.

Rappler is ondertussen uitgegroeid tot één van de invloedrijkste nieuwssites op de Filipijnen en is ook één van de weinige lokale media die nog kritisch durft te berichten over Duterte. Met name zijn oorlog tegen drugs, die al tot duizenden doden heeft geleid, wordt door journalisten van Rappler constant onder de loep genomen.

Ressa werd samen met een aantal andere journalisten Persoon van het Jaar 2018 van het Amerikaanse tijdschrift Time Magazine omdat Rappler ‘zonder angst blijft berichten over de propagandamachine van Duterte en de buitengerechtelijke executies’.

‘Geen prettig gevoel’

Een jaar geleden vertelde Ressa tegen de Volkskrant wat dat in de praktijk betekent: ze wordt voortdurend bedreigd door internettrollen die haar een ‘hond’ of een ‘hoer’ noemen, en oproepen om haar ‘af te maken’. ‘Dat is geen prettig gevoel’, zei ze. ‘Zeker niet in een land waar de president geweld aanmoedigt en de lijken letterlijk op straat liggen.’ Hoeveel serieuze bedreigingen Ressa per dag kreeg? ‘Ik heb het een maand lang bijgehouden, en toen waren het er negentig. Per uur.’

Het is niet de eerste keer dat de regering probeert om Ressa te intimideren of Rappler te sluiten. Zo is de politieke verslaggever van de nieuwsorganisatie niet meer welkom op het presidentiële paleis. Vorig jaar werd de vergunning van Rappler enige tijd teruggetrokken, en ligt er nog een aanklacht tegen Rappler en haar oprichter wegens belastingontduiking. ‘Belachelijk’, zei Ressa daar eerder over. ‘Rappler heeft eerder nog een onderscheiding van de belastingdienst gekregen omdat het tot de top van betalers behoort.’

‘Sociale media zijn een wapen geworden’

‘De grootste onzin wordt onder miljoenen mensen verspreid’, vertelt Maria Ressa. De journalist wordt zelf constant bedreigd, en deze brute digitale aanvallen hebben grote gevolgen in de echte wereld. Hoe wapent zij zichzelf daartegen? 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden