Gekloonde ‘Toppies’ strijden tegen drugs

De Zuid-Koreaanse douane is deze week begonnen met het trainen van de eerste gekloonde drugshonden. De zes labradors, die de naam Toppy (‘Tomorrow’s puppy’) hebben gekregen, werden samen met een andere pup in oktober en november vorig jaar uit drie draagmoeders geboren.

Het kloonproject kost de staat ongeveer 175.000 euro. Per Toppy moet de douane 40.000 euro neertellen, mochten ze daar als drugshond blijven. De eerste test, die bedoeld was om na te gaan of ze over de vereiste eigenschappen beschikten, hebben alle zeven honden goed doorstaan. Als ze de tweede ronde halen, kunnen ze in juni worden ingezet, aldus een zegsman van de Zuid-Koreaanse douane. De zevende hond kon de eerste keer niet aan de training meedoen vanwege een bezeerde achterpoot.

Kloonprojectmanager Lim Jae-Yong zegt dat het trainen van gekloonde drugshonden eenvoudiger is dan het opleiden van gewone honden tot snuffelaar. Het project werd uitgevoerd door Lee Byung-Chun, die al eerder een sleutelrol speelde bij het klonen van de eerste hond, een duplicaat van een drie jaar oude Afghaanse windhond. Lee is een voormalige collega van de wetenschapper Hwang Woo Suk, die twee jaar geleden claimde dat hij door klonen patiëntspecifieke stamcellen had gekweekt. Het jaar daarop bleek zijn onderzoek op fraude te berusten. Hwang werd vervolgens ontslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.