Geheimtip: Nieuw-Zeeland

Wie de Nieuw-Zeelander wil leren kennen, koopt een kaartje voor het rugby. Met de aanraakbaarste sporthelden ter wereld.

Op vakantie in Nieuw-Zeeland? Dan word je geacht met een campertje een zo groot mogelijk stuk af te leggen van de route tussen Ninety Mile Beach in het noorden en Stewart Island in het zuiden. Onderweg hoef je alleen je ogen maar open te houden, het landschap komt vanzelf naar je toe: van de dampende, springlevende aardkorst in Rotorua tot de besneeuwde top van Mount Cook.


Wie daarnaast ook de mensen wil leren kennen, heeft in Nieuw-Zeeland een mogelijkheid waarover de reisgids bijna nooit rept. Weerbarstig, lenig, vernuftig en bij vlagen spijkerhard: bezoek een rugbywedstrijd en je ziet hoe de volksaard zich aftekent in de spiegel van de sport.


Daar komt bij dat het rugby in Nieuw-Zeeland nog alle charme heeft die de professionele sportbeoefening elders in de wereld, het voetbal voorop, al decennia geleden is kwijtgeraakt. Spelers van de All Blacks, de nationale ploeg die vorig jaar in eigen land wereldkampioen werd, zijn waarschijnlijk de aanraakbaarste sportsterren ter wereld. Je komt ze tegen in de winkel, ze zitten naast je op de tribune en ze geven lachend antwoord op elke vraag die je maar kunt verzinnen.


In dit verband is Christchurch zonder twijfel de beste plaats. Vanwege de swingende manier waarop de inwoners, na een reeks zware aardbevingen in 2010 en 2011, zichzelf aan de haren omhoog proberen te trekken, verwierf het een plekje in de lijst van tien steden die Lonely Planet voor het komende jaar bij de reiziger aanbeveelt. Maar als kraamkamer van het beste rugby ter wereld heeft Christchurch al heel lang een reputatie op te houden.


Door de aardbevingen mag het grote stadion zijn verwoest, voor de belangrijkste wedstrijden is een knus onderkomen opgericht dat is uitgegroeid tot thuishaven van de Crusaders, zevenvoudig kampioen in het Super Rugby, de zwaarste clubcompetitie ter wereld. En afgelopen week sleepte Canterbury, het team dat de regio vertegenwoordigt waarvan Christchurch de hoofdstad is, er voor de vijfde keer op rij de Nieuw-Zeelandse titel in de wacht.


Bijkomstigheid misschien, maar toch ook zeker niet onbelangrijk: in het tijdelijke stadion verkopen ze de beste friet van de stad.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden