Geheimtip: muziekcafé Smoke, New York

Blues en bebop mengen zich er met de geur van pizza. In café Smoke spelen muzikanten van topkwaliteit - nog net voor hun doorbraak.

The Blue Note in New York is een legendarische jazzlocatie, waar de groten zoals Charlie Parker furore maakten. Maar er zijn goede redenen om de club downtown te omzeilen. De schandalige prijzen, de toeristische meutes, de stampvolle zaal; dan liever uptown, naar Smoke. 1


Dinsdagavond is het beste moment om het smalle muziekcafé te bezoeken. Dan speelt het Hammondorgeltrio van Mike LeDonne, 'een rijzende ster' volgens DownBeat Magazine. Dat is Smoke: minder bekende namen, bijzondere concerten van mannen en vrouwen die het nog niet helemaal hebben gemaakt. Ze lijken er vrijer te spelen, ook al is alleen de bar bezet. Of een tafeltje achterin, waar vaak stelletjes in het halfduister zitten te zoenen.


De blues en bebop mengen zich met de geuren van spare ribs en pizza. Smoke heet voluit de Smoke Jazz & Supper Club-Lounge en het is er uitstekend eten. De entree is door de week gratis, de wijn betaalbaar, de service vriendelijk. De barman doet al gauw alsof je een oude vriend bent - van hem, van de muzikanten, van de romantische jazzsfeer daar op de grens van Harlem. 2


'Way uptown' in Manhattan gaat de Upper West Side - een joods-progressief Wassenaar - over in zwart Morningside Heights en zuidelijk Harlem. Hier kwam de jazz tot wasdom. Denk aan Duke Ellington, die om de hoek van Smoke woonde. De kroeg ligt aan 106th Street die in 1977 tot de Duke Ellington Boulevard werd gepromoveerd.


Begrensd door Riverside Park in het westen en de fraaie campus van Columbia University in het noorden, is de - absoluut veilige - wijk een bezoek waard. Een wandeling door het park. Een blik op de neoklassieke gebouwen van Columbia. En dan genieten in Smoke - waar roken verboden is.


Wat het café veel interessanter maakt dan Blue Note is de combinatie van intimiteit en topkwaliteit. 'De sound is er overweldigend goed en het podium geeft nieuw talent én de gevestigde jazziconen ruimte', zegt Romy Balvers, een Nederlandse zangeres die in New York woont en optreedt.


Ze komt graag in Smoke. 'Het kan zomaar gebeuren dat de grote saxofonist George Coleman vanuit het publiek opstaat en een toontje meeblaast.'


Smoke

2571 Broadway, 106th Street, New York.


smokejazz.com


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden