Geheimtip: Kuelap, Peru

Een eeuwenoude stad tussen de wolken, op 3.050 meter hoogte, tussen de bergtoppen van het Andesgebergte.

Beeld Renzo Tasso

Nee, het is niet Machu Picchu, de bekendste Incaruïne van Peru die jaarlijks één miljoen toeristen trekt. Het is de eeuwenoude citadel Kuelap, in de noordelijke Amazonas. Weinig mensen kennen de nederzetting die nog voor de bloeitijd van de Inca's door de Chachapoya's, de wolkenmensen, werd gebouwd. Amper 30 duizend toeristen trekken jaarlijks naar Kuelap, hoog boven de Utcubamba-rivier gelegen - na een lange autorit langs barre wegen en een stevige wandeling bergopwaarts. De beloning: een citadel met verdedigingsmuren van 20 meter hoog en de overblijfselen van ruim vierhonderd stenen huizen met wapenkasten, caviahokken en nissen waarin de Chachapoya's hun doden begroeven. Het panoramische uitzicht is niet veranderd sinds de Peruaanse rechter Juan Crisóstomo Nieto in 1843 Kuelap herontdekte. Geen wonder dat Unesco in 2003 Kuelap op de werelderfgoedlijst plaatste en de Peruaanse president Ollanta Humala de citadel als 'alternatief voor Machu Picchu' naar voren schuift. Dus wordt Kuelap vanaf juli toegankelijker, via een 4 kilometer lange kabelbaan. In een twintig minuten durende gondeltrip kom je langs bemoste bomen, orchideeën en de archeologische plek Marcapampa uit bij het verstopte Kuelap.

peru.travel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.