Geheimtip: Beiroet

Armeniërs hebben van Bourj Hammoud in het noorden van Beiroet een bruisende volkswijk gemaakt. Een verborgen parel in Libanon.

REMCO ANDERSEN

Terwijl de rest van Beiroet de bomen al had opgeborgen, hing het in Bourj Hammoud vorige week nog vol aankondigingen van het kerstfeest: op 6 januari, conform de lokale religie. Het is een van de dingen die de volkswijk in het noorden van de stad, die bekendstaat als Klein Armenië, net even anders doet dan de rest.

Wie vanuit Beiroet de snelweg naar bezienswaardigheden in het noorden neemt, zeilt zonder het te weten langs deze verborgen parel, die in heel weinig reisgidsen te vinden is. Onderbreek je trip naar het noorden op het Bourj Hammoudplein, struin door de straten eromheen, en maak kennis met een volk dat verspreid over het Midden-Oosten leeft.

Bourj Hammoud is waar Armeense vluchtelingen, door de Ottomanen verjaagd tijdens de Armeense genocide, bijna een eeuw geleden hun eigen stadsdeel bouwden. Inmiddels is het een bruisende volkswijk waar de Libanezen komen voor alles, van wasmachines tot juwelen tot reparaties die je nergens anders gedaan kunt krijgen.

Terwijl je bij de gemiddelde Libanees weleens op arrogantie stuit, zijn de Armeniërs vaak buitengewoon vriendelijk. Toon belangstelling voor hun achtergrond en je wordt beloond met een lesje cultuurgeschiedenis.

Bezoek een van de handvol kerken en zoek de verschillen tussen Armeens orthodox en katholiek, pik een woordje Armeens op of proef de lokale keuken met een broodje basterma of Armeense sojok in snackbar Bedo 1.

Ook voor wie de geschiedenis en de cultuur gestolen kan worden, heeft Klein Armenië genoeg te bieden. Veel Armeniërs zijn bekwame juweliers. Koopjesjagers op zoek naar sieraden kunnen hier hun lol op. Op Arax Street kun je voor een habbekrats nagemaakte designerschoen kopen en wie terugwandelt over Marash Street kan speciaal uit Armenië ingevlogen cognacs of creatieve combinaties van walnoten en druiven aanschaffen 2.

Bourj Hammoud is volgens sommigen een van de dichtstbevolkte wijken in het Midden-Oosten. Ze ademt een heel andere sfeer dan de gelikte binnenstad van Beiroet. De kans is groot dat je verdwaalt in de rommelige steegjes. Maar dat is geen probleem: de sociale controle is groot, de wijk is veilig en wie weet heb je na een halve dag tussen de Armeniërs een idee opgedaan voor de volgende reis.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden