Geharnaste milieuactivist vreest uitlevering aan Noren

De 45-jarige Paul Watson was de eerste milieuactivist die walvissen probeerde te redden door met een bootje in het schootsveld van de harpoen te gaan varen....

Van onze verslaggever

Piet van Seeters

AMSTERDAM

Sinds 4 april zit Grijze Wolf Helder Water in de gevangenis in Lelystad. Met spanning wacht hij op een zitting bij de rechtbank in Haarlem, volgende week maandag. Daar wordt beslist of Nederland de milieuactivist mag uitleveren aan Noorwegen, waar hij een gevangenisstraf van 120 dagen moet uitzitten wegens het laten zinken van een walvisvaarder.

In Nederland heeft Sea Shepherd weinig aanhang. Daarom is Bob Hunter, een oude vriend van Watson, overgekomen uit Toronto. Hunter is een van de oprichters van Greenpeace en behoort met Watson tot de eerste generatie activisten die actie voerden tegen de jacht op walvissen en zeehonden. 'Ik probeer te verhinderen dat Paul aan Noorwegen wordt uitgeleverd.'

Watson verliet Greenpeace in 1977. Hij wilde een robbenjager zijn houweel afpakken maar dat was tegen de regels van Greenpeace: geen geweld en geen diefstal. Hunter was voorzitter van Greenpeace van 1975 tot 1977 maar maakte toen de weg vrij voor David McTaggart. 'Ik was in vijf jaar actievoeren afgebrand', zegt Hunter. Inmiddels vervangt hij Watson als voorzitter van Sea Shepherd.

'Er ligt een grijze zone tussen geweld en geweldloosheid,' zegt hij, 'en Watson denkt daar anders over dan Greenpeace. Paul heeft nog nooit iemand gewond, maar hij vindt het gerechtvaardigd om schepen van walvisjagers tot zinken te brengen. Als je dat niet doet, kun je de walvisjacht nooit stoppen, is zijn redenering.'

Volgens Hunter heeft Sea Shepherd over de hele wereld een stuk of acht boten uit Canada, Noorwegen, IJsland en Japan beschadigd of tot zinken gebracht. In 1994 werden hij en zijn vriendin bij verstek veroordeeld wegens het laten zinken van een Noors schip, de Nybraena, bij de Lofoten eilanden in het noordwesten van Noorwegen. Die boot werd gebruikt voor illegale walvisjacht, zegt Hunter.

Watson wilde wel aan de rechtszaak meewerken, maar hij verlangde van de Noorse autoriteiten een veiligheidsgarantie en die kreeg hij niet. 'De walvisjagers op de Lofoten zijn harde jongens', zegt Hunter. 'Ze hebben Watson ettelijke malen bedreigd. Als je bij ons in de gevangenis zit, komen we je kop eraf slaan, hebben ze gezegd. Daarom is Watson bang dat hij nu uitgeleverd wordt. Hij vreest dat Noorwegen hem op de Lofoten in de gevangenis zal stoppen.'

Noorwegen schildert Watson nu af als een milieucrimineel, maar zelf overtreden de Noren met de jacht op dwergvinvissen alle regels, zegt Hunter. 'Ze mogen alleen walvissen vangen voor wetenschappelijke doeleinden maar ze verkopen het vlees en en het spek naar Japan en dat is verboden. Ze vangen veel meer dieren dan ze mogen. En ze verdraaien cijfers. '

Enkele dagen voordat Watson op Schiphol werd aangehouden, was hij al in Duitsland opgepakt, in Bremerhaven. Maar daar lieten de autoriteiten hem na drie dagen vrij. Hunter: 'In Duitsland oordeelde de rechter dat die veroordeling tot 120 dagen in Noorwegen niet genoeg was voor uitlevering. De Nederlandse rechter gaf de Noren echter twintig dagen de tijd om een verzoek tot uitlevering in te dienen.'

Volgens Hunter voelen de Noren zich niet zeker van hun zaak. Daarom hebben ze aanvullende beschuldigingen ingebracht. Watson zou ook een schip van de Noorse kustwacht hebben geramd, hij zou de territoriale wateren geschonden hebben en hij zou de regels voor noodsignalen overtreden hebben. 'Allemaal onzin', zegt Hunter. 'Mensen die aan boord waren, zeggen dat het schip van Watson door de Noorse kustwacht geramd is. Er is ook op hem geschoten. '

Hunter zegt zeer teleurgesteld te zijn over de opstelling van de Nederlandse autoriteiten. 'Nederland heeft lange tijd te boek gestaan als een land dat de walvissen wil beschermen. Maar nu lijken ze een ander land te helpen dat de belangrijkste beschermer van walvissen ter wereld in de gevangenis wil zetten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden