Gegijzelde Sydney: 'Het gaat goed moeder. Ik kan nu niet praten'

Het lijkt erop dat de gegijzelden in staat zijn om tweets, facebookberichten en sms'jes te versturen vanuit het Lindt Chocolate Cafe in Sydney, waar ze door een gewapende man worden vastgehouden. De gijzeling vindt plaats bij een drukbezocht plein, en er melden zich veel ooggetuigen.

Een gegijzelde die heeft weten ontkomen wordt door de politie in veiligheid gebracht.Beeld getty

Het hoofdkantoor van televisiestation Channel 7 bevindt zich tegenover het Lindt Chocolate Cafe, waar de gijzeling plaatsvindt. Een aantal personeelsleden was getuige van het begin van de gijzelingsactie, totdat het gebouw door de politie werd ontruimd. 'We renden naar de ramen en zagen mensen in het café die met hun handen omhoog tegen de ramen van het café stonden. Het was angstaanjagend', aldus producer Patrick Byrne.

Elleanor Gillard werkt in een ander deel van het gebouw en vertelt tegenover ABC News dat zij en haar collega's van de politie binnen moeten blijven en weg van de deuren. 'We hebben net iedereen boven ons - ik zit op de begane grond - laten weten dat ze niet de lift naar beneden moeten nemen. Die komt namelijk uit in de foyer die precies tussen ons en het café in ligt.'

Tekstbericht

Een vrouw uit Sydney kreeg een tekstbericht van haar zoon, die één van de gegijzelden is: 'Moeder, ik ben in het Lindt Chocolate Cafe'. 'Mijn hart sloeg over', vertelt de vrouw tegenover Channel 7. 'Ik stuurde een bericht terug: 'Wat is er aan de hand? Gaat het goed met je?' Het laatste bericht dat hij terugstuurde was: 'Ik ben in orde moeder, ik kan nu niet spreken.'

Een van de werkneemsters van het café die wisten te ontsnappen spreekt van een 'blik van doodsangst' op de gezichten van de gegijzelden die tegen het raam gedrukt werden.

Verslaggeefster Ashleigh Raper van ABC News vertelt tegenover BBC Radio 5 Live dat er gegijzelden met hun handen tegen het glas staan. De omgeving is afgezet. Het café staat op Martin Place, een drukbezocht gebied in het midden van het financiële district. De gijzeling begon om kwart voor tien, een moment waarop veel mensen koffie gaan halen, aldus Raper.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden