Gefocust en koel: Kelderman vaart wel bij Sunweb

Wilco Kelderman (25) gold als een ronderenner met toekomst. In de Giro is hij knecht van Dumoulin. Kan hij de stress van het kopmanschap niet aan? 'Echt onzin.'

Kelderman en Dumoulin. Beeld anp

'Het is ook wel eens lekker om een keer zo rond te rijden de eerste dagen', zegt Sunweb-wielrenner Wilco Kelderman. In de luwte, bedoelt hij. Het draait deze Giro d'Italia vooral om drie andere Nederlanders: Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo), Bauke Mollema (Trek) en Tom Dumoulin, de kopman van Sunweb.

Rondetalent

De naam van de 25-jarige Wilco Kelderman werd de afgelopen jaren steevast genoemd in dat rijtje. Meer dan eens is hij bestempeld als een van de grootste Nederlandse rondetalenten. Maar deze Giro is hij mee als belangrijkste kompaan van Dumoulin in de bergen. Als knecht dus.

Het lijkt een stap terug, want vorig jaar werd Kelderman door LottoNL-Jumbo als kopman vooruit geschoven in de Tour de France. Zo ziet hij het zelf niet: 'Deze Giro is mijn taak duidelijk: zo lang mogelijk bij Tom blijven, vooral in de laatste week. Daar gaat deze Giro beslist worden. Daarom ben ik mee. De eerste test wacht dinsdag op de Etna, op Sicilië.'

De drie etappes op Sardinië zitten erop. Dumoulin heeft geen tijd verloren, de ploeg is nog compleet. Kelderman oogt relaxet, jongensachtig, met de springerige stekeltjes op z'n hoofd en zijn kale wangen. Het verschil is groot met Dumoulin, met zijn strakke kaaklijn en driedagenbaardje. Als renners zijn ze complementair. Kelderman is een klimmer met een goede tijdrit, Dumoulin is een tijdrijder die zich voor deze Giro heeft laten bijscholen in het klimmen.

Terwijl jonge Italiaanse wielerfans selfies maken met Dumoulin, trapt Kelderman in alle rust uit na de hectische etappe van zondag. Dat bewegen in de schaduw van een kopman bevalt hem vooral op deze momenten wel. Hij verloor, net als Kruijswijk, dertien seconden in de eerste etappe. 'Geen haan die er naar kraait, en dat is best fijn', geeft Kelderman toe. 'Anders moet je je toch weer verantwoorden naar de pers en het publiek.'

Mentale weerbaarheid

Begin tegen Kelderman niet over het feit dat hij niet tegen de druk van het kopmanschap zou kunnen. Nadat hij vorig seizoen in de winter naar voren was geschoven als kopman bij Lotto-Jumbo, kwam de ploeg daar later op terug. Misschien was het 'beter dat Wilco niet elke dag in de stress van de Tour zou zitten', zei zijn toenmalige ploegleider Merijn Zeeman.

Het voedde de speculaties. Kelderman zou het kopmanschap mentaal niet aankunnen. Te veel twijfel. Onzekerheid ook. Daar is niets van waar, zegt de montere Kelderman. 'Echt onzin. Ik ben daar helemaal niet mee bezig.'

Sunweb-ploegleider Aike Visbeek ziet ook geen reden te twijfelen aan de mentale weerbaarheid van Kelderman. 'Als je ziet hoe gefocust hij is. Wilco is pas 25 jaar hè. Hij blijft altijd zo rustig. Een fijne jongen om mee te werken, want hij lijkt zich nergens druk om te maken. Maar hij weet wel precies wat hij wil.'

Kelderman maakte vorig jaar na een mislukte Tour de France de overstap van Lotto-Jumbo naar Sunweb. 'We zien Wilco als een groot talent met wie op alle vlakken progressie valt te boeken. Ik denk dat wij het team hebben om meer uit hem te halen', zei ploegleider Rudi Kemna toen de transfer bekend werd gemaakt.

Kelderman werd in 2014 zevende in zijn tweede Ronde van Italië, vierde in de Dauphiné. Hij won verschillende jongerenklassementen. Daar ontstonden de hooggespannen verwachtingen. Zijn oude ploeg stelde: in 2018 is Kelderman een vaste waarde in de top-10 van grote ronden, misschien zelfs de top-5.

Teamgeest

Of het zover komt? Het wachten is op de laatste stap. Kelderman: 'Ik geloof dat ik die bij Sunweb kan maken. Ik was vorige zomer toe aan een nieuwe uitdaging. Een nieuwe omgeving. Toen kwam Sunweb langs met een helder verhaal: hier draait het om de teamgeest. Dat betekent dat ik soms voor Tom moet rijden, en Tom in andere rondes voor mij. Alles gaat in samenspraak. Met de hele ploeg.'

Het is de bedoeling dat Kelderman de kopman is in de Ronde van Spanje, eind augustus, met Dumoulin als helper. De twee kennen elkaar nog uit het opleidingsteam van Rabobank. Ze woonden bij elkaar in de buurt. Tijdens een ronde trekken ze naar elkaar toe, zegt Dumoulin, die een jaar ouder is. Hij was verheugd toen hij hoorde dat zijn oude trainingsmaatje bij de ploeg zou komen.

Kan hij iets van hem leren? 'Zeker. Wilco gaat zo ontspannen met alles om. Met de wedstrijddruk, met de pers. Ik wil me nog wel eens laten gaan, dat zal hij nooit doen. Daarom is het verhaal dat hij het kopmanschap mentaal niet aan zou kunnen echt flauwekul.'

Na drie vlakke etappes wordt het tijd voor klimkilometers, zegt Kelderman terwijl hij zich opmaakt voor de boottocht van Sardinië naar Sicilië. Op dat eiland ligt een actieve vulkaan: de Etna, een klim van bijna 18 kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van 6,6 procent.

'Het zou wel mooi zijn als ik daar dinsdag al belangrijk kan zijn voor Tom', fantaseert Kelderman hardop. 'Bijvoorbeeld het pareren van een aanval van Quintana. Of Nibali. Dan kun je als knecht beslissend zijn.'

Lees hier de mooiste verhalen over de Giro d'Italia

Moreno Hofland vertrok van LottoNL-Jumbo naar het Belgische Lotto-Soudal. Daar is hij niet meer de eerst sprinter, maar onderdeel van de sprinttrein van André Greipel. Zaterdag pakte de Duitser de etappewinst en de roze trui met een belangrijke rol voor de 25-jarige Nederlander. Over de kunst van de leadout.

De honderdste Giro d'Italia moet de Ronde van heel Italië worden. Wij reisden langs het parcours en verzamelden de mooiste verhalen. Over wielrennen natuurlijk, én over Italië en de Italianen.

Drie Nederlanders zijn kanshebbers voor de eindzege in de Ronde van Italië: Bauke Mollema, Steven Kruijswijk en Tom Dumoulin. Vruchten van de Raboploeg, die een klassementscultuur schiep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden