Geen zin in nieuwjaarszoen? Strek je arm

De kerst- en nieuwjaarsborrels op het werk komen er weer aan. En dus ook de vraag: zoen ik hem/haar wel of niet?

Werk


Er zijn collega's die twee weken vrij nemen om er vooral aan te ontsnappen. Anderen lopen zich er al weken warm voor. De kerst- en nieuwjaarsborrels komen er weer aan. Zoenen op de werkvloer... doen of laten?


'Ik ben er wel voor', zegt Lilian Woltering van De Etiquettespecialisten. 'Het is toch leuk om elkaar geluk en gezondheid toe te wensen. Ik zie het als een goedbedoelde, attente geste. Bij sommige collega's zet ik dan maar even het verstand op nul. Maar laten we eerlijk zijn: zoenen met collega's komt vaak neer op zoenen in de lucht. Dus waar hebben we het over?'


'Met kerstborrels worden we wat losser, maar dat betekent niet dat je minder professioneel moet zijn', zegt Gonnie Klein Rouweler van Image Consulting. 'Laten we niet te amicaal worden. En handtastelijk worden, en daar reken ik zoenen onder, dat is not done. Zoenen doe je met familie. En je begint het nieuwe jaar niet door je op je werk als een familielid te gedragen.'


Smoesjes...


Wie niet te intiem wil worden met collega's hoeft geen vakantiedagen op te offeren. Eerlijk zeggen dat je niet zoent, werkt beslist, zegt Klein Rouweler. 'Maar het is nog wel een taboe-onderwerp. Omdat je elkaar niet wilt kwetsen, verzinnen sommigen uitvluchten. 'Ik ben verkouden' of 'Ik heb een koortslip' zijn smoezen die in deze tijd veel voorbij komen.'


...of de gestrekte arm


Imageconsulting en De Etiquettespecialisten komen met dezelfde tip: treed de zoengrage collega - let op de lichaamstaal, ze zijn van verre te herkennen - met gestrekte arm tegemoet. 'Dan houd je voldoende afstand', weet Klein Rouweler. 'Een collega trekt je echt niet met een ruk naar zich toe. En gebeurt dat wel, dan heb je altijd nog de linkerhand. Die zet je tegen de schouder van je collega om hem, of haar, op afstand te houden.'


Woltering: 'Het moet echt een hele enthousiasteling zijn wil een collega door die barrière heengaan.'


Hoe groot de weerzin tegen kerst- en nieuwjaarszoenen op de werkvloer is, dat weten beide etiquettedeskundigen niet. Uit eerder onderzoek is gebleken dat bijna de helft van de Nederlanders het vervelend vindt om collega's met zoenen gelukkig nieuwjaar te wensen. De etiquettedeskundigen krijgen er, in elk geval in deze tijd van het jaar, van alle kanten vragen over. Vrouwen hebben er minder zin in dan mannen, dat weten ze wel. Dat is eigenlijk niet verwonderlijk, stelt Woltering. 'Vrouwen kunnen zoenen van mannelijke én vrouwelijke collega's verwachten. Dat is de helft meer. Mannen hoor ik er eigenlijk nooit over.'


De belangstelling lijkt toe te nemen voor hoe we met elkaar horen om te gaan op de werkvloer. Bedrijven vragen de etiquettedeskundigen om advies. Gonnie Klein Rouweler geeft bijvoorbeeld workshops voor studenten bedrijfskunde aan de Erasmus Universiteit Rotterdam, en die zijn altijd snel volgeboekt. 'Op de werkvloer mag het er hier en daar informeel aan toegaan, studenten willen weten hoe ze zich horen te gedragen. Dat hangt samen met hoe je je bij een bedrijf presenteert of kleedt, maar het gaat ook om tafelmanieren en hoffelijkheid.'


Lilian Woltering en collega Anouk van Eekelen trekken bedrijven langs met De Grote Etiquetteshow. 'We laten op een luchtige manier zien hoe het hoort. Van roken en kleding tot het gebruik van mobiele telefoons - de grootste irritatie tijdens vergaderingen - en schone bureaus.'


Zoenen in de lucht...


Hoe closer je bent, hoe closer de zoen, vindt Lilian Woltering. 'Een platte zoen op de wang dus voor een collega. Maar eigenlijk hoort het nog subtieler: je zoent je collega's in de lucht.'


... 1, 2 of 3 keer


Klein Rouweler signaleert een trendbreuk. De populariteit van de van oorsprong Brabantse gewoonte om elkaar drie zoenen te geven neemt af. 'In het zuiden wordt er nog drie keer gezoend, in het westen is één zoen in opkomst. Ik hoop in elk geval dat ons de nieuwste trend uit de Verenigde Staten bespaard blijft: daar zoenen ze elkaar niet, maar omhelzen ze elkaar. Dan heb je met je hele lichaam contact. Niet doen op het werk!'


Woltering hoopt dat we weer 'gewoon' gaan zoenen. 'Drie is te veel, internationaal leidt dat tot verwarring. En als je, zoals nu met Kerst en Nieuwjaar, een rijtje mensen moet zoenen wordt het zo veel. Twee is subtieler. Eén zoen is in opkomst onder jongeren en studenten. Het is intiem, te intiem voor op het werk, vind ik.'


Een kans wagen


Wel of niet op het werk zoenen, hoe grijp je je kans bij die collega waarop je al jaren een oogje hebt maar niet durft te benaderen? Klein Rouweler: 'Dit is zeker de tijd om een kans te wagen, maar begin niet meteen seksistisch. Geef gewoon een leuk en welgemeend compliment.' Woltering: 'Kijk die collega diep in de ogen voordat je drie zoenen geeft. Of nodig hem uit om samen een oliebolletje te eten of een glühweintje te drinken. Bewaar voor dit doel een christmaspudding in de koelkast. Champagne? Daarvoor is het misschien nog te vroeg.'


Vaste prik op etiquettelessen en een must voor 'de beste wensen': kijk iemand aan als je de hand schudt, zegt Klein Rouweler. 'Mensen onthouden dat. En wens iemand oprecht het beste. Het moet uit het hart komen. Dat is oprechter dan ondertussen wegkijken naar de volgende die je de hand wilt schudden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden