Geen verband tussen gevonden lichamen Savannah en Romy; verslagenheid is groot

De Pinksterdagen waren zwaar. Vlak bij elkaar werden de lichamen gevonden van twee vermiste 14-jarige meisjes. In allebei de zaken, waartussen geen verband zou bestaan, is een tienerjongen als verdachte aangehouden.

Vrijwilligers zoeken naar Savannah Beeld anp

De ramen van lokaal 1.07 zijn verduisterd. In de vensterbank branden tientallen waxinelichtjes, op een tafel staan flessen water en dozen tissues. Een vader buigt zich over het condoleanceboek voor de overleden Savannah. Het godsdienstlokaal van het Oostwende College is op deze Tweede Pinksterdag ingericht als herdenkingsplek voor de 14-jarige scholiere uit klas 2E/F. De hele dag zijn klasgenoten, ouders en buurtbewoners langs geweest.

'Ik weet niet wat ik moet schrijven,' zegt de vader, die niet met zijn naam in de krant wil. 'Misschien houd ik het bij een woord: sprakeloos.'

Dramatische uitkomst

De avond ervoor bevestigde de politie wat al werd gevreesd in de hechte gemeente Bunschoten: het eerder die zondag gevonden stoffelijk overschot was inderdaad van Savannah Dekker. Een dramatische uitkomst van een lang weekend vol onzekerheid. Savannah werd donderdag voor het laatst gezien, vlak voor ze naar een studiegenootje fietste om aan een huiswerkopdracht te werken. Haar ouders, die al snel het vermoeden hadden dat het mis was, organiseerden via Facebook een zoekactie naar hun dochter. Er werd massaal gereageerd.

Zondagochtend kamden zevenhonderd vrijwilligers uit heel het land de weilanden rondom Bunschoten uit. Met prikstokken zochten ze in groepen van tien man en een speurhond vooral in het riet bij de sloten. Het lichaam werd uiteindelijk gevonden bij het industrieterrein De Kronkels, ten zuiden van het centrum van de gereformeerde gemeente. Volgens de politie niet door iemand van de zoekactie, maar door een toevallige passant die zijn hond aan het uitlaten was.

Politie gaat niet uit van verband

Het gebied werd afgezet met zwarte schermen en rode linten. Pas na urenlang forensisch onderzoek bracht de politie het nieuws naar buiten. De volgende ochtend, op Tweede Pinksterdag, kwam er het bericht dat er een 16-jarige jongen uit Den Bosch was gearresteerd in verband met de zaak.

'Toen ik dat hoorde, draaide mijn maag zich om', zegt de vader in lokaal 1.07. 'Je denkt aan een volwassene met een auto, niet aan een jonge knul. Dat maakt het voor mij nog onbegrijpelijker.'

De verslagenheid is groot bij de inwoners van de Utrechtse gemeente. Op Tweede Pinksterdag hangen er meer dan honderd vlaggen halfstok.

In Achterveld, zo'n 18 kilometer van Bunschoten, werd afgelopen vrijdag ook al een 14-jarig meisje dood in het water gevonden. Romy uit Hoevelaken was door een misdrijf om het leven gebracht. Voor haar organiseerde de gemeente Hoevelaken gisteravond een herdenking bij de muziekkoepel op het Van Aalstplein. Ook in deze zaak pakte de politie een verdachte op: een 14-jarige jongen uit de gemeente Ede.

De politie doet onderzoek op industrieterrein De Kronkels waar een stoffelijk overschot is gevonden. Beeld anp

De angst dat een zeer gevaarlijke figuur in het gebied actief zou zijn, leidde al sinds de vermissing van Savannah tot geruchten en paniek bij de Bunschotenaren.

'Want hoe kan dat nou?', zegt de 20-jarige Lisa Middelaar van pannenkoekenhuis de Tolboom, als de verdachten nog niet in beeld zijn. Het restaurant ligt precies tussen de twee plekken in waar de lichamen werden gevonden. 'Allebei de meisjes waren 14. Dat is toch te toevallig?', vervolgt ze, 'en waarom hier? Ik hoop dat de politie snel met meer antwoorden komt.'

Ook al is er volgens de politie geen verband tussen de twee zaken, het speculeren van de dorpsbewoners is nog niet voorbij. 'We dachten dat er misschien een loverboy actief zou zijn, of een kwaadwillende asielzoeker', zegt Cindy Hartog (31), die zondagochtend als vrijwilliger heeft meegezocht naar Savannah. 'Ik ben blij dat de daders zijn opgepakt, maar dat er geen verband is tussen de twee zaken blijf ik raar vinden.'

Paar uur in paniek

Bij de plek waar Savannah is gevonden, leggen buurtbewoners op maandagmiddag knuffels en bloemen neer. 'Wij dragen dit met zijn allen', zegt een vrouw met een lange zwarte rok en een ketting met een kruis. 'Dat hebben we vandaag tijdens de dienst in de gereformeerde Zuiderkerk laten zien. We stonden in een cirkel en hielden elkaar vast. De ouders, de opa's en oma's en het zusje van Savannah moeten weten dat wij hun verdriet delen.'

Boosheid is er bij industrieterrein De Kronkels. 'Waarom wilde de politie geen amberalert laten uitgaan?', zegt een 50-jarige, grijze man uit Zevenhuizen. 'Waarom begonnen ze zo laat met zoeken? De ouders van het meisje organiseerden niet voor niets zelf zo'n zoektocht.'

Maar volgens politiewoordvoerder Bernhard Jens heeft de politie alles gedaan om Savannah terug te vinden, sinds het moment dat zij donderdag als vermist werd opgegeven. 'Ik kan niet vertellen wat we precies hebben gedaan in het belang van het onderzoek, maar vanaf het eerste ogenblik hebben we dit uiterst serieus genomen', zegt hij. 'Dat wij niet hebben meegedaan aan de uitgebreide zoektocht zondag is omdat wij liever gericht zoeken.'

De politie doet onderzoek bij industrieterrein De Kronkels Beeld anp

Amberalert

En een amberalert? Jens: 'Wij hebben de afweging gemaakt en besloten dat niet te doen, omdat we toen aanwijzingen hadden dat het niet nodig zou zijn.

De 16-jarige jongen uit Den Bosch die nu vastzit in verband met Savannah's dood, kende haar vermoedelijk via sociale media, zei burgemeester Van de Groep van Bunschoten maandag. 'Tijdens de vermissing is er steeds hoop geweest dat ze nog zou leven. Er waren aanwijzingen dat ze zich samen met die jongen schuilhield op een ander adres. Die aanwijzingen kwamen van de familie en vriendinnen van Savannah.'

Van de Groep vindt het in elk geval een 'geruststelling' dat er vermoedelijk geen verband bestaat tussen de dood van Savannah en die van Romy. 'Dat er dus niet iemand lukraak meisjes van de fiets trekt.'

In de Molenstraat, waar bij zeker dertig woonhuizen de vlag halfstok hangt, vertelt de 46-jarige Patricia in Bistro Zuid dat ze haar dochter van 13 in ieder geval nergens meer alleen naartoe laat gaan. 'En ik houd vooral haar telefoon in de gaten. Ik kijk elke avond even met wie ze contact heeft gehad en ik scroll door haar berichten. Leuk vindt ze het niet, maar voorlopig wil ik geen risico nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden