Geen spoortje geel op de fiets van Nibali

De geletruidrager blijft onverstoorbaar bij het perspectief de Tour te gaan winnen. 'Hij is er de man niet naar om naast zijn schoenen te lopen.'

MAUBOURGUET - Als er oud en nieuw wielrennen bestaat, en dat wordt vaak beweerd, dan is de ploeg van Astana een fraai voorbeeld van het eerste. Voor en na de Tourritten is het een georganiseerde chaos rond de bus van de klassementsleider.


Waar de ploegen van Armstrong en Froome het publiek op afstand hielden, is het bij Astana van harte welkom - tot op zekere hoogte natuurlijk. De voertaal achter het lint is een mengelmoes van Engels en Italiaans. Soms weerklinken woorden die Kazachs zullen zijn, een verwijzing naar de herkomst van de ploeg.


Alexander Vinokoerov loopt altijd wel ergens rond, een turqoise alpinopet op zijn achterhoofd. Turqoise is de huiskleur van Astana en Vinokoerov is teammanager van de ploeg waarmee zijn vaderland goede sier maakt in het professionele wielrennen.


Hij was een paar jaar weg nadat dopingperikelen zijn positie onhoudbaar hadden gemaakt. Johan Bruyneel nam zijn plaats in. Dat bracht, behalve successen, nieuwe schandalen. Nu zwaait Vinokoerov dus weer de scepter.


Eerder deze zomer stuurde de teammanager een oekaze naar zijn kopman en knechten. Daarin zei hij Vincenzo Nibali min of meer de wacht aan vanwege de teleurstellende prestaties. Vinokoerov wil er nu niet meer aan herinnerd worden en zijn blik kan doden.


In elk geval trok Nibali zich er niets van aan en dat kan hij zich ook veroorloven. Een clubje Italianen rondom hem bepaalt de sportieve gang van zaken bij Astana en niet Vinokoerov. Behalve trainer Paolo Slongo zijn dat met name ploegleider Giuseppe Martinelli en ploeggenoot Alessandro Vanotti.


Met de laatste rijdt Nibali al zeven jaar in dezelfde ploeg en deelt hij vaak de kamer. Bij hem informeert de ploegleiding 's morgens als eerste of de kopman nog met zijn hoofd bij de Tour is. Het antwoord is altijd bevestigend.


Volgens Vanotti is onverstoorbaarheid de grote kracht van Nibali. Zodra hij zijn rugnummer verwijdert, is de koers verleden tijd. 'Aan niets merk je dat Vincenzo de druk van de gele trui voelt', zegt Vanotti vrijdag in de Franse sportkrant l'Equipe.


De Tourploeg bestaat uit vijf nationaliteiten. Lieuwe Westra uit Friesland trad dit jaar toe tot het keurkorps van Nibali. Al meteen bij de ondertekening van het contract stond zijn deelname aan de Tour vast. Westra moet zijn kopman op vlak terrein langs de gevaren loodsen. Hij was deze Tour zijn salaris al meer dan waard op de kasseien, waar Nibali voor het eerst afstand nam van de concurrentie.


Westra heeft nooit getwijfeld aan het vormpeil van Nibali in de Tour, ook niet toen zijn prestaties achterbleven bij die van Froome en Contador. 'Ben je gek? Ik heb hem in de trainingen meegemaakt. Op het laatste trainingskamp voor de Tour vloog hij omhoog.'


Donderdag in Pau maakt Westra zich klaar om Nibali naar de laatste bergen van deze Tour te begeleiden. Het zal diens vierde ritzege opleveren. Een mecanicien inspecteert de fiets met het nummer 41. Anders dan zijn voorgangers heeft Nibali zijn frame gewoon zijn frame gelaten. Geen geel om zijn leiderspositie te accentueren. Westra: 'Daar is hij de man niet naar. Nibali zal nooit naast zijn schoenen lopen.'


Joost de Maeseneer is voor het tweede seizoen ploegarts bij Astana. Daarvoor verrichtte hij dat werk jarenlang bij de verschillende ploegen van Bjarne Riis. De Belgische arts werd binnengehaald om een streep te zetten onder het besmette verleden.


De Maeseneer: 'We leven in het nu. Niemand zal ontkennen dat er fouten zijn gemaakt in het wielrennen. We moeten dat niet wegstoppen, maar er lering uit trekken. En ik kan u verzekeren: Astana is 100 procent clean.'


Om die reden is Nibali ook aangetrokken. Hij moet het boegbeeld van dat nu worden. Het bevalt De Maeseneer hoe de Italiaan die taak vervult. 'Hij antwoordt eerlijk en fair de vragen over het verleden. Anders dan Froome en Wiggins, die er agressief in waren. Vincenzo zegt het gewoon zoals het toen was en hoe het nu is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden