Geen rebel kan een Dragon lanceren

Als er één wapensysteem hoog op het verlanglijstje staat van de Libische rebellen, dan zijn het wel moderne antitankraketten. De levering door het Westen van de Amerikaanse Javelin-raket of de Dragon zou al een flinke slok op een borrel schelen in de strijd tegen Kadhafi's tank- en pantserovermacht.

VAN ONZE VERSLAGGEVER STIEVEN RAMDHARIE

AMSTERDAM - 'Wat ze nu vooral nodig hebben zijn defensieve wapens', zegt deskundige Angel Rabasa, verbonden aan de Amerikaanse militaire denktank RAND, telefonisch vanuit Washington. 'De rebellen zijn nu een ongeorganiseerd, slecht getraind legertje dat geen partij is voor Kadhafi's strijdmacht als deze aanvalt.'

Levering van de geavanceerde Javelin, die tanks tot op 2,5 kilometer uitschakelt, is echter uit den boze. Amerika zal nooit zijn modernste antitankraket leveren aan een rebellenlegertje. Maar de Dragon, de voorganger van de Javelin, is een reële optie.

De Dragon vernietigt tanks tot op een kilometer en werd ooit ontworpen om de Russische tankovermacht in Europa te neutraliseren. Diezelfde tanks, van de T-62 tot de T-72, worden nu al weken door Kadhafi gebruikt om de rebellen te stoppen. Een voordeel: de VS beschikken nog over duizenden overtollige Dragons in hun munitiedepots.

Nu de no-flyzone en luchtaanvallen Moammar Kadhafi niet snel op de knieën krijgen, overweegt het Westen het bewapenen van de rebellen. Frankrijk is een groot voorstander, maar de VS zijn nog in dubio. 'Ik sluit het niet uit', aldus president Obama. 'Maar ik zeg op voorhand ook niet ja.'

De Amerikaanse twijfels zijn logisch. Aan het bewapenen van de rebellen kleven veel bezwaren. Het leveren van partijen Dragons of andere Europese varianten is geen punt. Hetzelfde geldt voor zwaardere mitrailleurs, artilleriestukken, mortieren en raketlanceerinrichtingen zoals de GRAD. Maar de strijders moeten ook worden getraind in het omgaan met de wapens. Omgaan met de Dragon, zo hebben Amerikaanse en NAVO-militairen ervaren, is niet in een week of een maand geleerd. Zo moet de schutter de lanceerder gericht blijven houden op het doel, waardoor hij nogal kwetsbaar is. Bij de Javelin, een nieuwe generatie antitankwapens, kan de schutter wegduiken.

Wie moet dan het rebellenlegertje opleiden? Obama heeft de inzet van grondtroepen in Libië uitgesloten. Rabasa noemt het voorbeeld van Bosnië, waar de VS vanaf 1992 heimelijk een Amerikaans privébewakingsbedrijf, MPRI, inzette. Amerikaanse oud-militairen van MPRI trainden toen Kroatische en moslimstrijders met geld ingezameld in islamitische landen. Ook werden met de honderden miljoenen, wapens ingekocht. Rabasa waarschuwt voor een lang conflict. 'Het zal maanden duren voor getrainde rebellen georganiseerd kunnen vechten. In Bosnië duurde het twee jaar voor er een professionele strijdmacht stond die het kon opnemen tegen de Bosnische-Serviërs.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden