Geen plek meer voor een selfie bij het Witte Huis

Het plein voor het Witte Huis is gewoonlijk de populairste selfieplek van Washington. Maar op de dag dat Donald Trump het Amerikaans presidentschap verovert, is de sfeer er desolaat. Een paar journalisten die nog nauwelijks wakker zijn geworden na de uitslagennacht staren in de camera, een enkele Aziatische toerist die in het druilerige weer een eekhoorn fotografeert. Zelfs de groep vaste demonstranten laat het afweten.

Beeld epa

De beveiliging is er altijd alert maar deze woensdag extra nerveus. 'Doorlopen!', 'Op de stoep blijven!', roepen de Secret Service-agenten nadat ze hun hond aan voorbijgangers laten snuffelen. Vier demonstranten doorbreken de stilte: 'No Love!', roept een jonge Afrikaans-Amerikaanse vrouw met een bord in haar hand: '11/9/16 Facism Prevails'. 'Word eens boos motherfuckers, in plaats van op je telefoon te staren', gilt ze opeens naar iemand die een foto van haar maakt. 'Hoe heb je deze man aan de macht geholpen?'

Bouwmateriaal

De agenten grijpen meteen in, blazend op hun fluitjes: 'Iedereen naar het park', en sluiten het stuk direct voor het Witte Huis af met geel politielint. Nu is er helemaal geen plek meer voor een selfie. Want in het park, pal voor de presidentswoning staat een keet met bouwmateriaal waar bouwvakkers al dagenlang aan het werk zijn. Zonder de uitkomsten van de presidentsverkiezingen af te wachten begonnen ze daar en onder de trappen van het Capitool aan de podia voor de inauguratie in januari.

Dan zal president Trump over Pennsylvania Avenue lopen, van de zetel van het parlement, langs zijn net geopende Trump-hotel, naar zijn nieuwe woning: 1600 Pennsylvania Avenue. Bij het hotel in het oude postkantoor van de stad is het woensdag stiller dan het de afgelopen weken is geweest. De demonstranten die vorige week nog met tientallen stonden te schreeuwen op de stoep ontbreken. Op Facebook plaatst één van hen een oproep voor een kaarsenwake op woensdagavond - 'om licht te laten schijnen in de duisternis. Om te laten zien dat we achter de rijke diversiteit van onze geweldige stad en ons land staan.'

Die diversiteit is er in het Trump-hotel. Oude zwarte mannen met witte handschoenen openen glimlachend de vergulde deuren, een portier met een exotisch accent wijst uitnodigend naar de loungebanken in de lobby, en de ober zegt met zijn Spaanse accent dat gisteren een 'spectaculaire avond' was. Mannen in pak zitten aan tafel naast enorme flessen champagne. Een toerist met rood 'Make America Great Again'-petje glundert bij het zien van de kroonluchters terwijl op de televisieschermen Fox News de acceptatietoespraak van Trump nog eens herhaalt.

Beeld epa
Beeld epa

Trump-button

Shirley Pieters is toevallig in Washington op bezoek en loopt over Pennsylvania Avenue met een Trump-button en een rood Trump-shirt aan. Zelfs haar oorbellen hebben een rood steentje. Ze komt uit Californië, 'tot mijn grote schaamte een blauwe staat'. Op haar 81ste valt het rondsjouwen door de hoofdstad haar zwaar maar ze is trots op de verkiezing van Trump. 'Hij gaat echt niet alles doen dat hij heeft gezegd, maar het wordt geweldig.'

Een van de vier weggestuurde demonstranten staat gedesoriënteerd naar het Witte Huis te staren. Ze wil haar naam niet in de krant hebben, maar ze wil wel vertellen waarom ze daar staat, met een touw in haar hand. 'Dit is een liefdestouw', verduidelijkt ze, een kunstproject. 'Ik hoop dat Amerika begrijpt dat we het gisteren echt verneukt hebben.' Een andere reden om hier te zijn heeft ze niet, voegt ze twijfelend toe. 'In een perfecte wereld bereiken we dat Trump alsnog geen president wordt, maar dit is geen perfecte wereld.'

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden