Geen misverstand: engelen bestaan

‘Er is meer tussen hemel en aarde, Horatio, dan jouw geest kan bevatten’. Deze terechtwijzing, die Shakespeare ooit zijn Hamlet in de mond legde, blijkt vandaag de dag een vrijbrief voor geestelijke zwevers....

Een mooi onderwerp voor een vergelijkend wetenschappelijk onderzoek, dacht theoloog André Mulder. Hij analyseert verhalen van negen mensen over hun vermeende confrontatie – doorgaans op moeilijke momenten in hun leven – met engelen, waarvan de meeste blijken uitgerust mét vleugels of omgeven zijn door licht. Veel verder komt Mulder niet met zijn onderzoek, gevolg van het feit dat zijn analyse nauwelijks kritisch is. Dat lijkt de onderzoeker een onmogelijke bezigheid. ‘We moeten ons dan verstaan met opvattingen over rationaliteit en met andere wetenschapstheoretische vertrekpunten.’ Daaraan waagt hij zich liever niet, waardoor zijn boek een gemakzuchtig geschrift is geworden.

Geen misverstand echter: engelen bestaan, bijvoorbeeld als aangevers van dichterlijke of anderszins kunstzinnige inspiratie. Zoals Bernlef dichtte: ‘Engelen bestaan in gedichten/ of op schilderijen waar zij/ roerloos in beweging zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden