Geen middelvinger voor Hollandi in Irak

'Jullie moeten voor altijd blijven', zeggen de inwoners van de Zuid-Iraakse provincie Al-Muthanna, waar 1100 Nederlandse militairen de orde en rust bewaren....

Er wordt hardop geboerd in de landrover - van het vele drinken. Maar Smeenk (30) geeft anderhalf uur lang geen kik terwijl de zon op zijn gelaat brandt. 'Jongens, het is zeker 60 graden', roept marinier Franco Achtien (20) die met zijn Mach-mitrailleur de straat in de gaten houdt.

'Uitstijgen', wordt er geschreeuwd en Smeenk is in een fractie van een seconde op straat om de achterkant van de patrouille, drie wagens sterk, te bewaken. Aan de voorzijde loopt Van Homoet op een winkelier af. 'Hollandi zijn goed', betoogt Majid Oda (42) tussen zijn uitgestalde meloenen. 'Maar jullie zijn ook te beleefd. Bij die familieruzie laatst, hadden jullie gewoon moeten ingrijpen. Maar verder, Hollandi oké. Jullie moeten voor altijd blijven. Die Amerikaanse soldaten deden helemaal niks.'

Op patrouille in Al-Muthanna, Nederlands 'eigen' Iraakse provincie in het post-Saddamtijdperk. Een week hebben overste Dick Swijgman en zijn 1100 militairen de Zuid-Iraakse provincie, iets groter dan Nederland, nu in handen en de mariniers hebben reeds hun stempel gedrukt op het leven in de hoofdstad. Zes groepjes van twaalf man zwerven dagelijks door de verpauperde stad om orde en rust te bewaren.

Nergens klinkt een onvertogen woord. Geen Iraki's die hun middelvinger opsteken - een onthaal dat hun Amerikaanse voorgangers ten deel viel - noch andere verwensingen. 'Tot nu toe heeft niemand op ons gescholden', zegt kapitein Bert Mafait (33) trots in het basiskamp, waar hij de patrouilles plant. 'De mensen zijn blij dat we hun veiligheid garanderen.'

De patrouilles vinden onder extreme omstandigheden plaats. 'Drink veel', adviseert Smeenk als de middagpatrouille, de heetste, het kamp even buiten As-Samawah verlaat. Het is alsof er een gigantische föhn hangt boven de mariniers, die ook nog eens voorzien zijn van loodzware scherfvesten.

In het vieze en vervallen As-Samawah, populatie 400 duizend, worden de mariniers meteen decennia teruggeworpen in de tijd. Modderpoelen, desolate straten en halfvernietigde huizen bepalen het beeld. Kinderen schreeuwen constant 'Hollandi', volwassenen zijn gereserveerder. 'Kun je zien wat het precies is?', roept Van Homoet plotseling naar schutter Achtien. Midden in een woonwijk, te midden van gehavende woningen, wordt zowaar luchtafweergeschut ontdekt. 'De loop is gelukkig onklaar gemaakt', roept sergeant Van Homoet bij het bekijken van het gevaarte.

Momenten later, als de Nederlanders zich door tal van nauwe straatjes hebben gewurmd, loopt de patrouilleleider op een bewoner af om een praatje te maken. En ook hier kunnen Van Homoet en zijn mannen niets verkeerds doen. 'Jullie doen goed werk', zegt de bewoner terwijl zijn vrouw nieuwsgierig van achter een hek naar de mariniers gluurt. 'De Nederlanders moeten de Ba'ath-partij hier weghouden.'

Bij de winkel van Majid Oda krijgen de mariniers tal van adviezen. Meer patrouilles op straat, meer mariniers naar Al-Muthanna en hard optreden tegen dieven en Saddam-aanhangers, zou beslist geen kwaad kunnen, meent de winkelier. Majid: 'Kijk naar de stad, hoe het er uitziet. Saddam gaf alleen geld aan zijn aanhangers. Jullie moeten ervoor zorgen dat iedereen een kans krijgt om benzine te kopen. Dat kan nu niet, er is veel te weinig.'

Van Homoet: 'We doen ons best.' Majid: 'Breng ook uw vrouw hiernaartoe voor een bezoek.' Van Homoet: 'Ik denk dat mijn vrouw het hier veel te heet vindt.' Wanneer de winkelier klaar is met het foeteren op Saddam en de Amerikanen ('Ze hebben hem allang laten vluchten naar Koeweit') zet de patrouille zich weer in beweging. Smeenk gooit een lege waterfles weg. Vijf kwartier zijn inmiddels voorbij. Smeenk: 'Zo, ik heb al vijf liter op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.