Geen jongen voor gekkigheid

Je krijgt Jasper Cillessen eerder boos met een haperend UPC-kastje dan met kritiek op zijn spel. De Oranje-doelman maakt zich niet snel druk. 'Kom maar op met die hoge voorzetten.'

Ja, hij heeft het gelezen. Willem van Hanegem vindt hem 'aan de kleine kant' en zou liever zien dat Tim Krul een kans krijgt in Oranje. Daar heb je meer aan bij hoge voorzetten.


In een zaaltje van Landgoed Duin & Kruidberg in Santpoort-Noord, twee dagen voor het vertrek naar Rio de Janeiro, trekt Jasper Cillessen zijn wenkbrauwen op. 'Ik ben 1.87 meter, Tim geloof ik 1.90 meter. Dus ik snap niet precies waar hij zijn mening op baseert. En volgens mij stond ik dit seizoen aardig mijn mannetje in de luchtduels, dus ik kan er weinig mee. Maar goed, iedereen mag een mening hebben natuurlijk.'


De uitspraken Van Hanegem horen bij de de ontwikkeling die de 25-jarige Groesbeker doormaakt. Nu hij door bondscoach Louis van Gaal is aangewezen als eerste doelman, komt de volgende fase; die van het vergrootglas. 'Zo gaat het altijd', zegt hij. 'Eerst is het hosanna, daarna wordt het normaal dat je goed presteert en verwacht men nóg meer van je.' Glimlachend: 'Ik zou zeggen: kom maar op met die hoge voorzetten.'


Ook waren er deze week kritische woorden van Van Gaal. Die gaf onomwonden toe dat Kenneth Vermeer, vanwege zijn opbouwende kwaliteiten, het best in zijn profielschets past. Om er meteen aan toe te voegen dat Cillessen het best ballen tegenhoudt en dat is nog altijd het belangrijkste criterium voor de bondscoach.


Met de uitspraken van Van Gaal kan Cillessen prima leven. 'Kenneth is nu nog wat vaster in zijn trap, daar heeft de bondscoach gelijk in. Ik oefen er veel op. Vandaag na de training deden we een spelletje om de bal vanaf grote afstand in de zak te mikken. Het is gewoon heel veel doen, dan komt die constantheid in de trap vanzelf.'


Het is moeilijk voor te stellen, maar Jasper Cillessen begon dit seizoen met Jong Ajax in de eerste divisie. Van de openingswedstrijd tegen Telstar herinnert hij zich dat er achtduizend man op de tribune zaten, dus zo ongezellig was het niet eens. Maar de frustratie vrat aan hem, nadat Vermeer door trainer Frank de Boer als eerste doelman was aangewezen. 'De eerste dagen na die beslissing wilde ik verhuurd worden. Maar er kwam niets. Ondertussen zakte de woede. Toen besloot ik nog één keer volle bak te gaan.'


Met succes: eind september nam Cillessen al de plek van Vermeer over. Wat daarna volgde, is in zijn hoofd verworden tot één lange reeks van wedstrijden. 'Ik denk dat ik pas na het WK, liggend op een strandbedje, besef wat er dit jaar allemaal is gebeurd. Maar dan wel met de cup naast me. De replica dan, hè.'


Cillessen groeide op in Groesbeek, vlak bij de Duitse grens. Vandaar dat Oliver Kahn zijn idool was en Bayern München zijn droomclub. Maar zijn grote held is Edwin van der Sar, nog steeds eigenlijk. 'Mijn moeder werkte in een sportzaak. Daar kwamen van die grote posters van Van der Sar binnen. Mijn kamer hing er vol mee. Ook had je van die kleine poppetjes van hem, die kon je bij een actie krijgen. Ik zal je zeggen: die staan er nog steeds.'


Een beetje raar was het wel toen hij zijn voorbeeld voor het eerst ontmoette. Dat was toen hij met Ajax Manchester United trof, in de Europa League. 'Ik liep in de spelerstunnel en toen stond Van der Sar daar, aan het einde van de gang. Hij vroeg aan mij hoe het ging. De grote Van der Sar die aan mij vroeg hoe het ging. Hoewel we verloren, maakte dat de avond toch wel een beetje goed. Nu is het wat normaler geworden om met hem te kletsen. Maar nog altijd denk je in je achterhoofd: dat is wel Van der Sar.'


Mensen binnen Ajax vergelijken de twee vaak met elkaar. Ze hebben diezelfde onverstoorbaarheid, dat onderkoelde. Droogkloten zijn het. 'O ja, vind je dat?', zegt Cillessen. 'Zou goed kunnen. Zoals ik hem ken, maakt hij zich niet snel druk. Dat geldt voor mij ook wel.'


Is er dan nooit een moment dat hij even uit zijn slof schiet? Even is het stil. Dan: 'Nou ja, van de week nog, eigenlijk. Een kastje van UPC werkte niet. Ik heb alle stekkers eruit gehaald en weer opnieuw erin gedaan. Toen werkte het nog niet. Ja, dan raakt ook mijn geduld langzaam op.'


Met Oranje verbleef Cillessen de afgelopen weken in luxe onderkomens in Hoenderloo, Lagos en Santpoort-Noord. Vermaken doet hij zich door een beetje te lezen op internet. Verder luistert hij naar muziek op zijn iPod. Zijn smaak? 'Van alles wat, hangt er maar net vanaf in welke stemming ik ben.' Zijn favoriete drankje is sinas. Veel spannender wordt het niet in het leven van Jasper Cillessen.


Lachend: 'Ik heb nu drie kampioenfeesten meegemaakt bij Ajax. Drie keer hebben ze geprobeerd me aan de alcohol te krijgen. Kansloos. En het interesseert me helemaal niets wat ze daarvan vinden.'


Misschien heeft zijn bedaarde bestaan wel te maken met zijn beroep, waarbij het gaat om fracties van seconden. Eén moment van onachtzaamheid en hij krijgt de hoon van het publiek over zich heen. 'Voetbal is een gekke wereld', weet Cillessen. 'Maar ik kom uit een dorp. Daar daar doen we niet aan gekkigheid.'


Zijn houding zal dan ook niet snel meer veranderen, denkt hij. 'Nog steeds als ik vrij ben, ga ik graag naar mijn ouders in Groesbeek. Terug naar mijn jongenskamer. Met de poppetjes van Van der Sar om me heen, ja.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden