Geen heilige huisjes bij Shell

Zijn eerste optreden gaat Ben van Beurden gemakkelijk af. Zonder dat hij de indruk wekt van een saneringsmanager sluit hij elke zekerheid uit. 'We doen waar we goed in zijn.'

LONDEN - Shell is een fossiel bedrijf en zal dat de komende decennia ook blijven. Investeringen in hernieuwbare energie zijn ook van de nieuwe bestuursvoorzitter Ben van Beurden niet te verwachten, zei hij donderdag bij zijn de presentatie van de jaarcijfers van het bedrijf. 'Ik ben er niet op tegen, maar veel van die activiteiten passen gewoon niet bij waar we goed in zijn.'


Shell doet mee aan de productie van biobrandstof in Brazilië en heeft een klein aandeel in Amerikaanse windparken. 'Ik heb een team dat voortdurend zoekt naar nieuwe mogelijkheden in herbruikbare energie, maar dat gaat altijd om heel kleine projecten. Er is niets waar ik vandaag 5 miljard in zou kunnen investeren.'


Nieuwe activiteiten in zonne-energie, waar Shell eerder in heeft geïnvesteerd, passen volgens Van Beurden niet bij het bedrijf. Evenmin als windmolens. 'Het heeft dertig jaar geduurd voordat wind één procent van de energie kon leveren.


Experimentele projecten met waterstof? Nu nog even niet. Het probleem met Shell is dat het de afgelopen jaren soms 'te veel hooi op de vork heeft genomen'. Zoals bijvoorbeeld met haar investeringen in schaliegas in Amerika. Die fout wil Van Beurden niet opnieuw maken. 'Steeds blijkt weer dat je met dit soort projecten te vroeg bent.'


Het eerste grote optreden van chemisch ingenieur Van Beurden (55), die eind vorig jaar Peter Voser opvolgde als baas van de energiereus, gaat hem donderdag gemakkelijk af. En dat terwijl het bedrijf al had aangekondigd dat de winst vorig jaar 40 procent lager was dan in 2012 en dat dit jaar in hoog tempo investeringen en fabrieken zullen worden verkocht om de winstgevendheid te herstellen.


Shell kent geen 'heilige huisjes' en geen enkele activiteit is verzekerd van zijn voortbestaan, liet Van Beurden ontspannen weten, zonder een moment de indruk te wekken van een harde saneringsmanager. Nee, ook de raffinaderij in Pernis niet. 'Hoewel we daar nog veel kansen mee zien.'


Zelfs het aandeel van Shell in de NAM, die vanaf dit jaar in Groningen iets minder naar aardgas mag boren, is voor hem geen vanzelfsprekendheid. 'Het is wel een strategisch bezit natuurlijk, en het heeft een goed rendement dat nog jaren meekan.'


Het uitstel van de olieboringen in Alaska is volgens Van Beurden een tijdelijke zaak. Het wordt alleen veroorzaakt door een rechterlijke uitspraak, vorige maand, in een al zeven jaar slepende procedure. In Alaska is al 2,8 miljard dollar (2 miljard euro) geïnvesteerd. 'Dat moet op een gegeven moment toch winst gaan opleveren.' Technisch zijn de boringen in het poolijs volgens hem niet overdreven gecompliceerd.


Van een afrekening met zijn voorganger is volstrekt geen sprake, verzekert Van Beurden. Het afgelopen jaar heeft Shell weliswaar 'focus' en 'momentum' verloren, maar dat was deels toeval - zoals door het onderhoud van installaties - en deels moeilijk te voorzien, zoals de dalende koers van de Australische dollar.


Zelfs het idee dat hij, als nieuwe bezem, het laatste kwartaal bewust magere resultaten heeft gepresenteerd om een frisse start te kunnen maken, is een misverstand. 'Zoiets doen we niet. Het zou niet eens kunnen, want dat is boekhoudkundig allemaal strak geregeld. We wisten vorig jaar oktober dat het laatste kwartaal slechter zou verlopen en hebben daarvoor gewaarschuwd. De echte cijfers bleken nog meer tegen te vallen. Die zijn vervolgens direct bekendgemaakt, zoals we verplicht zijn te doen.'


En natuurlijk wil Shell een bijdrage leveren aan een verlaging van het broeikaseffect, herhaalt de topman het standpunt dat Shell al jaren huldigt. Het wil dolgraag meer gas verkopen, dat bij energieopwekking maar half zoveel CO2 produceert als kolen. Ook aan de opvang en opslag van CO2 in de bodem doet het bedrijf graag mee.


Maar niet in Nederland. 'Wij kijken naar waar de beste mogelijkheden zijn. Als het beter kan in Canada, omdat de overheid daar beter meewerkt, dan doen we het daar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden