Geen geld meer voor onderzoek naar mannen in kinderopvang

AMSTERDAM - Het was een dappere stap van Nederlands grootste kinderopvangorganisatie Estro: een half jaar nadat het misbruik door Robert M. een schok in de kinderopvangwereld teweeg had gebracht, ging het bedrijf een promotieonderzoek naar mannen in de kinderopvang financieren. Geen studie naar mannen en seksueel misbruik, maar juist een onderzoek naar de toegevoegde waarde van mannen in de opvang.


Daar dreigt voortijdig een einde aan te komen, want Estro heeft er na tweeënhalf jaar onderzoek geen geld meer voor. Promovenda Marleen van Polanen mag nog wel observaties doen bij kinderdagverblijven van de organisatie en ook haar bureau mag op het hoofdkantoor blijven, maar voor haar salaris moet ze vanaf november een andere geldschieter vinden.


Het bedrijf moet het hoofd boven water houden nu het slecht gaat met de sector. Estro kondigde in juni een ontslagronde aan voor 700 van de 5.800 werknemers en nu is ook het onderzoek wegbezuinigd. 'Onze prioriteit ligt bij de dienstverlening en het waarborgen van de kwaliteit van onze opvang. Alles dat daar niet aan bijdraagt of niet noodzakelijk is, wordt geschrapt', zegt een woordvoerder van Estro.


'Doodzonde,' vindt begeleider Louis Tavecchio van de Universiteit van Amsterdam. 'Jongens zijn volgens internationale onderzoeken niet direct de favoriet van vrouwelijke pedagogisch medewerkers. Ze worden vaker als lastig en druk gezien. Marleen onderzoekt of er andere interacties ontstaan tussen kinderen en mannelijke of vrouwelijke pedagogische medewerkers. Een mogelijke uitkomst is bijvoorbeeld dat mannen zich toleranter opstellen naar jongens.'


Voor die stelling is nog geen bewijs, want de promovenda moet vanaf november nog ruim anderhalf jaar onderzoek doen. Zonder salaris vooralsnog. 'Ik ben met bijzonder hoogleraar kinderopvang Ruben Fukkink hard bezig een nieuwe sponsor te vinden, want het is ondenkbaar dat Marleen zou moeten stoppen', zegt Tavecchio. 'Het is in deze tijden politiek blijkbaar moeilijker te verkopen dat je geld uitgeeft aan onderzoek, terwijl er pedagogisch medewerkers zijn die hun baan verliezen.'


Vooralsnog vestigt Tavecchio de hoop op een studiebeurs van een fonds of andere financiers binnen of buiten de sector. De woordvoerder van Estro hoopt met hem mee. 'We vinden het onderzoek nog steeds van belang en hopen dat door de uitkomst meer mannen in de kinderopvang gaan werken.'


Marleen van Polanen was wegens vakantie niet beschikbaar voor een reactie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden