Geen finale, wel tevredenheid

De trots overwon het van de teleurstelling na het 4-1-verlies tegen de Dominicanen. 'Dit smaakt naar meer.' Door

LENNART BLOEMHOF

Robert Eenhoorn moest dinsdag even nadenken over de vraag hoe hij terugkijkt op de World Baseball Classic (WBC). Nederland strandde maandagnacht in de halve finales van het officieuze WK. De Dominicaanse Republiek was met 4-1 te sterk.

Zo kort op het toernooi toonde Eenhoorn zich niet meteen tevreden. 'Als we alles rustig hebben geanalyseerd, denk ik dat de conclusie zal zijn dat we een goed toernooi hebben gespeeld.'

Het is tekenend voor de ambitie van de technisch-directeur van de honkbalbond, die op de WBC tevens de bench-coach was van Nederland. Dat Nederland als eerste Europese land doordrong tot de laatste vier van het prestigieuze honkbaltoernooi, deed er even niet toe: niets minder dan de wereldtitel telde voor het nationale honkbalteam.

'Onze prestaties zijn weer een bewijs voor de progressie van het Nederlandse honkbal', aldus Eenhoorn. 'Ik kreeg de laatste weken vaak de vraag waarom Nederland opeens zo goed presteert. Ik denk dat iedereen over een paar jaar wel snapt waarom: dan zijn sommige jongens grote spelers in de Major League.'

trots

Bondscoach Hensley Meulens benadrukte tijdens het toernooi alleen met de beker genoegen te nemen. 'Dat doel was een vereiste voor mij om de baan te nemen', verklaart hij. Na de 4-1-nederlaag tegen het ongeslagen Dominicaanse sterrenteam verdrong het gevoel van trots dat van de teleurstelling. 'We hebben bewezen dat Nederland bij de honkbaltop hoort. Andere landen moeten de komende jaren rekening met ons houden. Ik heb de jongens na de wedstrijd in de kleedkamer toegesproken en gezegd dat ze hun hoofden niet moeten laten hangen. Ze moeten trots zijn op hun prestaties. Helaas kwamen we net te kort.'

Met een opofferingsslag tegen Cuba sloeg Kalian Sams (26) Nederland vorige week maandag in de negende inning naar de finaleronden in San Francisco. Sams sluit zich woensdag tevreden aan bij zijn Major Leagueclub Seattle Mariners, voor de seizoensvoorbereiding. 'Dit is het beste team waarin ik ooit speelde. We hebben het beter gedaan dan in 2009 en ik ben blij dat ik daaraan een bijdrage heb kunnen leveren.'

gregory halman

Sams droeg zijn winnende actie tegen Cuba op aan zijn overleden vriend Gregory Halman, die ruim een jaar geleden op 24-jarige leeftijd werd doodgestoken door zijn verwarde broer. Net als Sams speelde Halman voor de Mariners. De getalenteerde Haarlemmer stond kort voor zijn overlijden op het punt door te breken in de Major League.

'Elke dag zit Gregory in mijn hoofd en elke wedstrijd draag ik aan hem op', zegt Sams. Toen Nederland vorige week oefende tegen de Mariners, werd een minuut stilte gehouden voor Halman. Op het scorebord waren hoogtepunten uit zijn carrière te zien.

Tijdens de WBC van 2009 maakte Halman nog deel uit van de Nederlandse selectie. Daar maakte Meulens - op dat toernooi bench-coach - hem mee. 'Hij was een goede vriend van iedereen in het team en zal voor altijd worden herinnerd.'

toekomst

Nu de WBC voor Nederland ten einde is, gaan de spelers in San Francisco net zo snel uit elkaar als ze zich verzamelden in Arizona, anderhalve maand en ruim 25 duizend vliegkilometers geleden. Meulens meldt zich woensdag in het trainingskamp van de San Francisco Giants, waar hij slagcoach is. Dat gebeurt op hetzelfde trainingscomplex waar hij met Nederland de voorbereiding op de WBC begon.

Als hij daarvoor wordt gevraagd en het te combineren is met zijn dagelijkse werk voor de Giants, zou hij Nederland opnieuw onder zijn hoede nemen, aldus Meulens. 'We zijn op de goede weg. Het niveau stijgt en op de volgende WBC zijn we sterker. Dan hebben al die jongens meer ervaring in de Major League.'

Twee spelers hebben met hun prestaties tijdens het toernooi een contract verdiend in Amerika: Curt Smith en Dashenko Ricardo. De ploeg heeft de potentie om te groeien, beaamt Eenhoorn. 'We kunnen allemaal niet wachten tot het volgende toernooi. Dit smaakt naar meer.'

Eenhoorn hoopt dat het succes van de nationale ploeg de sport een impuls zal geven. 'De wereldtitel in 2011 wonnen we toen het honkbalseizoen al zo goed als stillag. Nu zitten we vlak voor de seizoensstart. Hopelijk is het effect daardoor groter.'

Buitenvelder Sams heeft hoge verwachtingen. 'Ik hoop dat we nu meer waardering krijgen vanuit Nederland', zegt hij. 'Dat verdienen we, we hebben laten zien dat we wereldtop zijn.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden