'Geen enkele school verdient sluiting'

Er was een moord nodig om de problemen van het vmbo in de grote steden op de politieke agenda te krijgen....

Het IJdoorn College kreeg een onvoldoende. Op drie punten werd de school beoordeeld door de Onderwijsinspectie, en op alledrie de punten (de resultaten, de kwaliteit en de zorg voor die kwaliteit) was de beoordeling hetzelfde: onvoldoende.

Directeur Jur Houweling van de school ligt er niet wakker van. Hij heeft zo zijn bedenkingen tegen de methoden van de Onderwijsinspectie. 'Ze zijn hier twee dagen geweest, in mei vorig jaar. Ze constateerden dat de cijfers die de leerlingen halen te laag zijn, dat ons beleidsplan niet volledig op papier stond en dat we te veel klassikaal onderwijs geven.'

Op een vmbo kunnen leerlingen op verschillende niveaus examen doen. Als ze dat op hoog niveau doen, halen ze lagere cijfers, en als ze op laag niveau examen doen, scoren ze hoger. Houweling: 'Wij proberen de leerlingen op een zo hoog mogelijk niveau examen te laten doen. Als je op het laagste niveau een 8 zou halen, haal je op een hoger niveau misschien maar een 5. We hebben aan de onderwijsinspecteur gevraagd: als we nou die leerlingen op een lager niveau examen laten doen, dan halen ze hogere cijfers. Is het dan goed? Ja, dan is het goed. Maar dan zijn de perspectieven voor die leerlingen veel slechter.'

Houweling bedoelt maar. Die inspectierapporten zijn zo makkelijk te manipuleren. Voor de school zou het misschien gunstig zijn, een betere beoordeling van de inspectie, maar de kinderen zouden de klos zijn. 'We moeten v2005 op alle punten verbeteren, heeft de inspectie gezegd, maar ik maak me er niet druk om. We hebben nog altijd boven het landelijk gemiddelde gescoord.'

Minister Van der Hoeven stelde deze week dat met 'zeer zwakke' scholen korte metten zal worden gemaakt. Zij komen eerst onder verscherpt toezicht van de Onderwijsinspectie; als dat niet helpt rechtstreeks onder de minister, en als zelfs dat niet helpt, wordt de bekostiging ingetrokken. Houweling voelt de bui al hangen: dat gaat vooral om vmbo-scholen, de schoolsoort waar zich de meeste problemen voordoen.

Hij zou het volslagen onterecht vinden als scholen op deze gronden zouden worden gesloten. 'Ik ken wel scholen waar het een tijdje een chaos is geweest. Maar al die scholen hebben hun problemen weer opgelost. Ik ken dus geen enkele school die het zou verdienen te worden gesloten.' En, bijna verontwaardigd: 'Als je kijkt naar scholen in achterstandswijken, waar veel kinderen uit eenoudergezinnen komen waarin vaak geen woord Nederlands wordt gesproken, waar niemand zijn kinderen nog opvoedt: zou je daar de school op moeten afrekenen als die niet voldoende presteert? Dat de politieman geen gezag heeft, dat mag je niet afwentelen op de school.'

En trouwens: de scholen krijgen toch al te weinig geld. 'Wij hebben een school met 450 leerlingen. Dat is echt het maximum wat je kunt managen. Wordt de school groter, dan loopt het uit de hand. We hebben nu 's morgens iemand aan de deur staan die alle leerlingen even aankijkt. Je ziet aan die gezichten of er iets aan de hand is. Met zo iemand ga je dan even praten. Dat scheelt zo een paar vechtpartijen per dag. Als de school groter wordt, lukt je dat niet meer.'

Liever zou Houweling de school laten krimpen, maar financieel kan dat niet. De afgelopen jaren is het budget elk jaar gekrompen. 'We redden het nog net, maar kleiner kunnen we niet worden.'

De minister wil ook de veiligheid in de school laten meewegen bij de vraag of de school moet worden opgeheven, maar Houweling denkt dat ook dat idee niet uitvoerbaar is. 'Hoe meet je dat? We hebben hier bijna elke dag wel een stoeipartij die zomaar zou kunnen uitlopen op een serieuze vechtpartij. Tel je die allemaal mee? Reken maar dat een school, als die daarop wordt afgerekend, heel anders gaat registreren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden