Geen coureur is zo veelbelovend als Sato

Ze zijn misschien wel de grootste autosportliefhebbers van de wereld, maar echt ruim bedeeld met successen waren de Japanners tot nu toe niet....

Met zijn overwinning schaarde Sato zich als eerste Japanner tussen grote namen als David Coulthard, Pedro Lamy, Jos Verstappen en Norberto Fontana, winnaars van de Masters en in een latere fase van hun carrière actief in de Formule 1.

'Ik heb geen idee wat deze zege in Japan teweeg brengt', bekende Sato. 'Voor mij is dit in elk geval de grootste stap die ik in mijn carrière heb gezet. Ik had weliswaar geen goede start, maar daarna heb ik geprobeerd met het oog op de bandenslijtage mijn race zo evenwichtig mogelijk in te delen en dat is gelukt.'

De door Honda gesponsorde Sato besefte aanvankelijk niet dat hij zijn historische overwinning uitgerekend op de verjaardag van Soichiro Honda, grondlegger van het gelijknamige concern, behaalde. 'Dat maakt het wel een emotioneel moment', zei hij. 'Maar nu het ter sprake komt, kan ik mij wel herinneren dat Ayrton Senna precies tien jaar geleden zijn zege met de McLaren-Honda in Hongarije ook aan hem opdroeg.'

De manier waarop Sato de Masters domineerde, is nooit eerder vertoond. Niet alleen in de race, maar ook in de vrije trainingen en in de kwalificatie was hij de snelste. Daarnaast verbeterde hij het ronderecord tot 1.35,24 en won hij met Kaneishi de Nations Cup.

Misschien is het nog te vroeg om te zeggen dat de 65 duizend toeschouwers de geboorte van een fenomeen hebben bijgewoond, maar dat Sato een glanzende carrière in de Formule 1 tegemoet gaat, daarover lijkt geen twijfel mogelijk. Zelf vindt hij het nog te vroeg om daar iets over te zeggen. 'Natuurlijk zou ik volgend jaar in de Formule 1 willen rijden, maar er is nog niets concreet.'

Achter Sato werd de Duitser Lotterer tweede, terwijl Sato's teamgenoot Davidson derde werd. 'We hebben een goed team, met goede coureurs', gaf teambaas Carlin als voornaamste reden op voor zijn succes. Met een knipoog: 'Wij vormen gewoon een goed georganiseerd team in de Britse traditie, zoals Williams dat is in de Formule 1. Zonder gekheid: wij zijn echte autosportliefhebbers en zorgen dat we het altijd goed naar onze zin hebben. Dat straalt af op onze prestaties.'

Overigens komen niet alleen Sato en Davidson - die al een testcontract hebben bij Formule 1-renstal BAR hebben - in het Britse kampioenschap uit. Dat geldt ook voor de nummer twee, Jaguar-testcoureur Lotterer, en de nummer vier, Gianmaria Bruni. De superioriteit van de Engelse teams was daarmee compleet.

De Nederlander Marco du Pau kon door een mislukte kwalificatie geen aanspraak maken op een topklassering. Door een spin in de traditioneel snellere ochtendsessie leek zelfs zijn kwalificatie nog in gevaar te komen, maar zaterdagmiddag nam hij knap revanche. In de race wist hij zich van de 28ste positie op te werken naar plaats veertien. Een klein mirakel, dat door Du Pau als een morele overwinning werd gezien. 'Hier had ik nooit van durven dromen.'

Helaas voor de 23-jarige coureur verandert zijn goede prestatie niets aan zijn benarde positie binnen het team van Van Amersfoort Racing. Het geld is op en wellicht is dit de laatste race voor Du Pau in de Formule 3 geweest.

Nederlands grootste autosportfestijn kreeg nog een bijzonder tintje toen ook een voormalig winnaar van de Masters, Tom Coronel, vier jaar na zijn zege weer alle ogen op zich gericht wist. In de race van het DTCC, Nederlands belangrijkste toerwagenklasse, maakte hij bij een inhaalmanoeuvre op koploper Phil Bastiaans een spectaculaire schuiver en sloeg enkele keren over de kop. 'Ik werd helemaal gek, die auto bleef maar rollen', zei hij. Zijn tweelingbroer Tim had voor de race al een slecht voorgevoel, maar gelukkig kwam Tom er zonder kleerscheuren vanaf. De BMW 320i kan echter afgeschreven worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden