Geen champagne voor Schumacher in Melbourne

De champagneflessen bleven onaangeroerd tijdens de sobere ceremonie na de openingsrace van het Formule 1-seizoen 2001, gisteren in Melbourne. De dood van een baancommissaris wierp een donkere schaduw over de GP van Australië, de vijfde opeenvolgende race die door Michael Schumacher werd gewonnen....

Na de crash in de vijfde ronde, waarbij Jacques Villeneuve hard op de achterkant van de Williams van Ralf Schumacher knalde, bleef de safety-car tien ronden lang in de baan om de paramedici de gelegenheid te geven de baancommissaris en de overige gewonden eerste hulp te bieden.

Daarmee werd de vroege voorsprong van Michael Schumacher meteen ongedaan gemaakt. De wereldkampioen van 2000 kreeg in de zestiende ronde de vrije teugel en pakte meteen de draad van vorig seizoen weer op. Tussen de 17de en 21ste ronde onderstreepte hij hoe goed Ferrari de winter is doorgekomen door telkens het ronderecord aan te scherpen.

Hij kon zijn voorsprong nog verder vergroten toen zijn voornaamste tegenstrever, Mika Hakkinen, in de 26ste ronde een schuiver maakte en met zijn McLaren in de bandenstapels terecht kwam. Het leverde de Fin een forse hersenschudding op. Voor Schumacher was daarmee het grootste gevaar geweken, waarna hij met de zege de eerste stap kon zetten naar prolongatie van zijn titel.

Tweede werd David Coulthard, vóór Schumachers teamgenoot Rubens Barrichello. Verrassender waren de vierde en de zesde plaats voor de twee coureurs van Sauber, Nick Heidfeld en debutant Kimi Raikkonen. De laatste kwam als zevende over de finish, maar kreeg zijn eerste WK-punt in de schoot geworpen doordat Olivier Panis een tijdstraf van 25 seconden kreeg voor inhalen tijdens een 'gele-vlagsituatie'.

Van de vier debutanten - naast Raikkonen reden Fernando Alonso (Minardi), Juan Pablo Montoya (Williams) en Enrique Bernoldi (Arrows) hun eerste Formule 1-kilometers - maakte de 21-jarige Fin de diepste indruk. Teameigenaar Sauber kreeg na het vastleggen van Raikkonen, een onervaren coureur die rechtstreeks uit de Formule Renault is geplukt, een storm van kritiek te verduren.

Onder kenners bestond grote twijfel of Raikkonen geen gevaar voor zijn medecoureurs zou kunnen opleveren. De jonge Fin kreeg zijn superlicentie, het rijbewijs voor Formule 1-races, zelfs onder voorbehoud. Gisteren bleek echter dat de Zwitserse teambaas het goed heeft gezien. Als een veteraan draaide Raikkonen zijn rondjes op het circuit van Albert Park.

Voor Jos Verstappen, die eveneens een tijdstraf van 25 seconden kreeg vanwege inhalen 'onder geel' en daardoor tiende werd, verliep de eerste race van het seizoen niet echt bevredigend. De jarige Limburger - hij werd gisteren 29 jaar - kwam zoals altijd goed uit de startblokken en nestelde zich al snel op de zevende positie.

Tijdens de safety-car-situatie besloot de teamleiding hem binnen te halen voor een vroege pitstop. 'Het team heeft bewust gekozen voor twee pitstops', verdedigde Verstappen dat besluit. 'Je start als vijftiende, dus je moet wat proberen. Met een goede start en een lichte auto probeer je dan zoveel mogelijk plaatsen te winnen.'

De gok van Arrows pakte echter verkeerd uit. Doordat Verstappen lange tijd klem zat achter de Minardi van Alonso, ging de winst van de eerste pitstop verloren. 'Dat is jammer, want ik heb gevochten voor wat ik waard was.'

Toch zal de Limburger niet wanhopen. Hoewel het team van Tom Walkinshaw dit jaar gedwongen was een andere motorenleverancier te zoeken, is de topsnelheid van de Arrows nog steeds relatief hoog. Dat de auto zonder problemen de finish bereikte, was misschien nog wel het grootste winstpunt, bekende Verstappen achteraf. De derde plaats tijdens de warm-up gisterochtend zou daarom een voorbode kunnen zijn van meer goed nieuws.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden