'Geen bewijs band Irak en Al Qa'ida'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Colin Powell heeft toegegeven dat er, ondanks zijn eigen toespelingen vorig jaar in de VN-Veiligheidsraad, geen concreet bewijs is van banden tussen de voormalige president van Irak Saddam Hussein en de terreurorganisatie Al Qa'ida....

'Ik heb geen smoking gun gezien, geen concreet bewijs over de connectie', zei Powell donderdagavond op een persconferentie. 'Maar ik denk dat de mogelijkheid van zulke verbanden wel bestond, en het was verstandig om daar rekening mee te houden.'

Powells uitspraken zijn een duidelijke erkenning dat er geen doorslaggevend bewijs is voor de uitspraken en insinuaties van de regering-Bush dat Saddam Hussein banden onderhield met Al Qa'ida. Hoewel president Bush in september uiteindelijk ook had toegegeven dat er geen aanwijsbaar verband bestond tussen Saddam en '11 september', is onder het Amerikaanse publiek de notie van zo'n verband wijdverbreid.

Powell zei dat Saddam twaalf jaar de tijd had gehad om zich te voegen naar de eisen van de internationale gemeenschap. 'De president besloot dat hij moest optreden omdat hij meende dat - wat ook de omvang van het arsenaal was en wat men er ook van wil denken - de regio in gevaar was, dat Amerika in gevaar was.'

Donderdag concludeerde een rapport van de denktank Carnegie Endowment for International Peace dat Saddam Husseins wapenprogramma's een bedreiging op de lange termijn vormden die niet genegeerd kon worden. Maar het rapport komt ook tot de slotsom dat die programma's 'geen directe bedreiging vormden voor de VS, de regio of de internationale veiligheid'.

In zijn presentatie voor de Veiligheidsraad, in de aanloop naar de Irak-oorlog, had Powell gezegd dat het 'geen optie' was om Saddam Hussein 'nog enkele maanden of jaren' in het bezit te laten van massavernietigingswapens. Donderdag zei Powell dat Saddam Hussein zulke wapens in het verleden ook had gebruikt en dat er alle aanleiding was te geloven dat hij ze opnieuw zou optuigen zodra dat kon. 'Saddam Hussein had altijd nog de intenties', zei Powell. 'Hij wilde zien of hij de wil van de internationale gemeenschap kon breken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden