Geen betere speler, maar een scheutje levensgeluk

Dit is de rubriek Ruimte op Links uit de Volkskrant van 4 mei.

Kenneth is kampioen; 35 jaar en eindelijk kampioen. Even terug naar zondag 18 april, als FC Twente in de Grolsch Veste Feyenoord heeft verslagen. Nog één zege tot de titel. Kenneth Perez leunt tegen de muur en reageert geïrriteerd op een vraag van een verslaggever over zijn gevorderde leeftijd, 35 jaar oud/jong. ‘Als je in Nederland ouder dan 30 bent als voetballer, word je als een crimineel behandeld.’

Als Perez zich ergert, overdrijft hij. Hij behoort tot de generatie die de spot beheerst, tot in de hogere regionen van sarcasme en cynisme toe. Wat een crimineel elftal zou de kampioen van Nederland dan immers zijn, met ook Boschker (39) en Nkufo (34) als basisspelers.

Twee weken later is Kenneth dus kampioen. Eindelijk. Mooie voetballer, beetje traag, schitterende pass, gevaarlijke spelhervatting, scorend vermogen. Een van de parels op de Nederlandse velden in het afgelopen decennium. Niet goed genoeg voor Barcelona, inderdaad. Mag het?

Hij bleef de eredivisie trouw en kreeg voor- en tegenstanders. Het aantal tegenstanders nam toe toen hij in een opwelling een donkere grensrechter beledigde, in 2006. Kreeg hij een flinke schorsing voor. Heeft hij spijt van.

Je kon hem goed pesten met dat nooit-kampioen-zijn. Onlangs nog. Openingsvraag: ‘Word je nu nog eens kampioen of niet?’ Beetje zuigen, zoals een tandeloze Braziliaan dat eens deed, nadat de vraag waar wij vandaan kwamen was beantwoord. ‘Nederland?’, lachte hij smalend. ‘Nooit kampioen geweest.’ De Braziliaan stak vijf vingers op, voor vijf wereldtitels, en zette zijn overlevingstocht door Rio voort.

Perez counterde. ‘Maakt de titel mij tot een betere of slechtere voetballer?’ Daar zat iets in. Voetbal is een teamsport. Matthew LeTissier was een grootheid, maar een levenlang Southampton leverde hem geen titel op. Sommige critici zullen Maradona altijd beter blijven vinden dan Messi, al is het maar omdat Maradona Napoli kampioen maakte (‘in zijn eentje’, zeggen ze dan, terwijl er ook wereldsterren als Careca en Alemao rondliepen in Napels), terwijl Messi zich neervlijde in het gespreide bedje van Barcelona.

In zijn beste jaren als voetballer is Perez nooit kampioen geweest bij AZ, Ajax en PSV. Tijdens het interview toonde hij zich ontevreden over het spel van Twente dit seizoen en over zijn eigen spel. Het hield niet over allemaal.

Toch was Perez belangrijk, mede dankzij die 35 jaar. Verdediger Douglas kreeg de gele kaart tegen Feyenoord en dreigde ter plekke gek te worden, omdat hij besefte dat hij de mogelijke kampioenswedstrijd zou missen. Perez sprak hem toe. ‘Houd je in, als we vandaag niet winnen, worden we geen kampioen.’ Douglas hervond zichzelf, Twente won.

Perez oordeelde dat levensgeluk niet afhankelijk is van een kampioenschap, en dat ook verdriet heel mooi kan zijn.

Zondagmiddag nam de camera hem gevangen in de kleedkamer. Het gezicht hing omlaag, de schouders schokten. Kenneth Perez huilde van vreugde: 35 jaar en eindelijk kampioen. Zijn levensgeluk mag dan niet afhangen van een titel, voor even was daarvan niets te merken.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden