Geen bedevaartsoorden meer voor literatuurfans

Britse misdaadauteurs hebben echte locaties verruild voor denkbeeldige. Dat is jammer voor de reislezers.

De band met bepaalde plekken is een van de charmes in de literatuur. Ze kunnen zelfs uitgroeien tot bedevaartsoord. Sherlock Holmes-liefhebbers hebben Baker Street, Inspector Morse-adepten gaan naar Jericho in Oxford en een bezoek aan de Schotse hoofdstad Edinburgh is niet compleet zonder Rebus-wandeling. Maar de huidige lichting Britse misdaadauteurs lijkt terug te deinzen voor het gebruik van echte plekken, zo bleek op een boekenfestival in Dubai (of all places).

In een debat verklaarde Sophie Hannah dat de klassensamenleving en het bijbehorende snobisme haar hinderen bij het schrijven. Volgens de misdaadauteur, die vorig jaar een nieuwe Hercule Poirot-detective heeft geschreven, zitten haar landgenoten vol vooroordelen over mensen in bepaalde regio's, steden of zelfs stadsdelen. Door over te gaan op denkbeeldige locaties wil ze vooroordelen over haar personages vermijden.

null Beeld null

Smaad

Er kleven volgens Hannah, meldt The Daily Telegraph, nog meer nadelen aan bestaande locaties, namelijk dat mondige lezers uit de desbetreffende plaats graag klagen over foutieve details, hoeveel veldonderzoek je ook verricht. 'Bij een verzonnen decor bestaat dat gevaar niet. Je kunt geheel zorgeloos schrijven dat een personage langs een zwembad rijdt en zijn auto voor de bioscoop parkeert.'

Haar collega Peter Robinson voegde eraan toe dat het ook smaadzaken voorkomt, aangespannen door mensen uit een streek die toevallig dezelfde naam of baan hebben als de schurken in zijn boeken. 'Het is iets waar televisiemakers voortdurend op letten. Ze hebben namen van mijn personages veranderd, omdat er echt een docent bleek te leven in een bepaalde straat.'

Het geven van fictieve namen is overigens niet nieuw. Anderhalve eeuw geleden publiceerde Anthony Trollope de romancyclus Chronicles of Barsetshire, een denkbeeldig graafschap. De hoofdstad noemde hij Barchester. Deze naam is een eigen leven gaan leiden. Er bestaan nu een verzorgingstehuis met deze naam, een bedrijfsopleiding en een adviesbureau. In Oscar Wildes woorden: 'Het Leven imiteert de Kunst vaker dan dat de Kunst het Leven imiteert.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden