'Geen banden tussen Chattanooga-schutter en IS'

Er zijn vooralsnog geen aanwijzingen dat Mohammad Youssef Abdulazeez, de schutter die donderdag vier militairen in de Amerikaanse stad Chattanooga (Tennessee) neerschoot, banden had met terreurgroep IS. De FBI is nog altijd bezig met het onderzoek naar het motief van de dader, meldt het Amerikaanse Openbaar Ministerie.

Mohammad Youssef Abdulazeez Beeld reuters

Wel is bekend dat de 24-jarige Abzulazeez vermoedelijk tussen april en november vorig jaar een bezoek bracht aan het Midden-Oosten. Onderzoekers gaan er vanuit dat de dader in Jordanië en andere landen in de regio, waar hij mogelijk familie heeft, is geweest.

Eerder op vrijdag meldde de FBI dat de schutter alleen handelde en 'voor zover we op dit moment kunnen nagaan' geen band heeft met een terroristische groepering.

De organisatie onderzoekt wat het motief van Abdulazeez was om bij twee kantoren van de marine een aanslag te plegen. Donderdagochtend, lokale tijd, reed hij in een gehuurde zilveren Mustang naar een kantoor waar nieuwe militairen worden gerekruteerd. Plotseling begon hij vanuit zijn auto te schieten.

April Grimmet, die vlakbij in een kapperszaak aan het werk was, vertelde dat ze uit het raam had gekeken en zag hoe iemand wegdook. 'Direct daarna hoorden we schoten. Het was heel hard en heel snel', vertelde ze tegen CNN. 'Ik heb geen idee hoeveel kogelgaten er in die deur moeten zitten. Het was bizar.'

Op het moment van de aanslag zaten er vier mensen in het rekruteringsgebouw en één van hen is gewond geraakt.

De schutter reed daarna naar een trainingscentrum voor reservisten, een kleine tien kilometer verderop. Hier schoot Abdulazeez vier mariniers dood en verwondde hij een zeiler. Tijdens een vuurgevecht met de politie ramde hij met zijn auto de poort van het centrum. Uiteindelijk werd Abdulazeez doodgeschoten.

Inwoners van Chattanooga zoeken troost bij elkaar tijdens een wake in de kerk. Beeld reuters

Rijden onder invloed

Abdulazeez is geboren in Koeweit maar werd als peuter door zijn ouders meegenomen naar de VS waar hij het Amerikaanse staatsburgerschap kreeg. Hij studeerde af aan de Universiteit van Tennessee in Chattanooga en was ingenieur. Eerder dit jaar werd Abdulazeez aangehouden wegens het rijden onder invloed, maar verder was hij niet eerder met de politie in aanraking geweest.

Zijn vader is een paar jaar geleden wel onderzocht omdat hij geld zou hebben gedoneerd aan een organisatie die mogelijk banden onderhield met een terroristische groepering. Zijn blog werd gevolgd door de SITE Intelligence Group, een club die extremistische activiteiten monitort. Afgelopen maandag heeft Abdulazeez hierop geschreven: 'Dit leven is kort en bitter'. En 'laat de kans om je aan Allah te onderwerpen, niet aan je voorbij gaan'. Het bestaan op aarde (dunya) was volgens hem als een gevangenis en hij verlangde naar het paradijs.

Volgens het uitgebreide profiel dat de lokale Chattanooga Times Free Press over hem schreef, liet Abdulazeez in zijn schooljaarboek de volgende boodschap achter: 'Bij mijn naam gaan er allerlei veiligheidsalarmen af. En bij jouw naam?'

Het gebied rond de woning van Abdulazeez is afgezet door de politie en de FBI probeert te achterhalen wat er precies gebeurd is. De buurt is geschokt. Mary Winter, voorzitter van de lokale buurtvereniging, zegt tegen The Guardian dat ze de jongen en zijn familie al meer dan tien jaar kent. 'We zijn in shock en we zijn verdrietig. Hij heeft nooit problemen veroorzaakt. We kunnen niet geloven dat dit is gebeurd.'

Leden van de FBI onderzoeken de moordpartij. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden