Interview Steve Kuipers

Gedupeerde Belastingdienst: ‘Mijn vertrouwen in de overheid ben ik volledig kwijt’

Steve Kuipers werd ten onrechte van fraude beschuldigd en moest ruim 50 duizend euro aan de Belastingdienst terugbetalen. ‘Dan besef je pas echt wat stress is.’

Steve Kuipers. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Sinds de dag dat in 2014 ‘de blauwe envelopjes’ kwamen binnendruppelen tot in maart 2018 de Raad van State uitspraak deed in hun zaak, hing de kwestie als een donderwolk boven het gezinsleven van Steve Kuipers, zijn vrouw en hun drie kinderen (nu 9, 7 en 3 jaar oud). Volgens de Belastingdienst had het gezin uit Almelo ruim 50 duizend euro aan kinderopvangtoeslag ten onrechte ontvangen.

‘Dat moet je dan in één keer terugbetalen, de Belastingdienst doet niet aan terugbetalingsregelingen. Maar zo’n bedrag heb ik niet op mijn rekening staan’, zegt Kuipers. Twee van zijn kinderen gingen destijds naar een gastouder die was aangesloten bij het Eindhovense gastouderbureau Dadim. Het bureau en honderden ouders die via Dadim opvang afnamen, werden door de Belastingdienst gezien als fraudeurs – ten onrechte, bleek later.

Schuldsanering

Kuipers en zijn vrouw tekenden bezwaar aan tegen de terugvordering en in de tussentijd hoefden zij nog niet te betalen. ‘Maar het idee dat je in de schuldsanering terecht gaat komen, hangt al die tijd boven je hoofd. Dan besef je pas echt wat stress is’, zegt Kuipers. ‘Dat uit zich in lichamelijke klachten, slecht slapen, hoofdpijn, rugpijn. Het heeft ook zijn weerslag op hoe je met de kinderen omgaat en het geeft spanning in je relatie.’

Omdat de kinderopvangtoeslag per direct werd stopgezet, moesten zij de zorg voor hun kinderen anders oplossen.

‘Mijn vrouw had samen met iemand een eigen bedrijf in de confectie. Daar is ze noodgedwongen mee gestopt, om meer thuis te kunnen zijn. Bij haar andere werkgever, het ziekenhuis, is ze minder uren gaan werken. Daarnaast past opa een dag per week op, en opa en oma van de andere kant ook een dag.’

Dat het gezinsinkomen ineens een stuk minder werd, was volgens Kuipers niet het ergste. ‘Je hebt minder over voor extraatjes of vakanties, maar daar kun je je wel aan aanpassen. Het ergste vond ik dat wij werden gezien als fraudeurs en dat je jarenlang in onzekerheid zit. De Belastingdienst stuurde ons van het kastje naar de muur. Ik vroeg steeds maar weer: wat heb ik nou verkeerd gedaan? Maar op die vraag is nooit een duidelijk antwoord gekomen.’

Opluchting

In 2018 stelt de Hoge Raad hen in het gelijk. ‘Het verlossende woord’, zegt Kuipers. Toch voelde hij die opluchting niet meteen. ‘Want door die hele kwestie heb je het gevoel dat ze elk moment weer met iets kunnen komen. Mijn vertrouwen in de overheid ben ik volledig kwijt.’

Dat is ook de reden dat het stel voor hun in 2016 geboren dochtertje nooit kinderopvangtoeslag heeft aangevraagd. ‘Voor hetzelfde geld staat er een streepje achter onze naam en krijg je twee jaar later weer de rekening gepresenteerd. Dat risico willen we niet lopen.’

Kuipers heeft van de Belastingdienst excuses aangeboden gekregen. ‘Deze week in Den Haag heeft de minister gezegd dat de gedupeerden hun kosten vergoed zullen krijgen, met daarbij ook een vergoeding voor immateriële schade. Ik ben benieuwd wat daarvan terechtkomt. Hoe kun je nou bepalen wat voor bedrag er nodig is om te compenseren dat iemand die niks verkeerd heeft gedaan dit vier jaar lang boven zijn hoofd had hangen?’

Lees ook

De belastingdienst heeft bij circa 130 gezinnen abuis  geoordeeld dat zij geen recht hadden op kinderopvangtoeslag. Deze ouders moesten achteraf duizenden tot tienduizenden euro’s toeslagen terugbetalen aan de Belastingdienst. Lees hier de reconstructie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden