Gedroomde apotheose in India blijkt anticlimax

AMSTERDAM - Nederland - België 2-2

Zelfs de oefeninterland tussen Nederland en België in Naaldwijk trok vorig jaar meer publiek dan de hockeyderby, maandag in het wederom verlaten Major Dhyan Chand Stadion in New Delhi. De finale van de Hockey World League wordt bijna achter gesloten deuren gespeeld. 'Onbegrijpelijk dat de FIH hiervoor heeft gekozen, deze beelden zijn antireclame voor het hockey', zegt Marc Lammers, bondscoach van België.


De internationale hockeyfederatie (FIH) had beter kunnen weten, aldus Lammers, na het 2-2-gelijkspel tussen Nederland en België. Vier jaar geleden trok het WK in hetzelfde stadion eveneens weinig publiek. Het Dhyan Chand Stadium ligt in een militaire zone in New Delhi en wordt alleen bij duels van het gastland niet gemeden door de Indiase hockeyfans.


Roelant Oltmans, technisch directeur van de Indiase hockeybond, had het al tegen hem gezegd. 'In elk ander stadion in New Delhi zou het vol hebben gezeten', aldus de bondscoach. 'Roelant begrijpt ook niet waarom de FIH én zijn bond akkoord zijn gegaan met het Dhyan Chand Stadion.'


Lammers prees al bij de halve finale in Rotterdam het concept van de nieuwe World League. 'Het is een enorme stimulans voor de kleinere landen om zich te ontwikkelen', vertelt hij telefonisch vanuit New Delhi. 'De vrouwen van België kwamen vanuit het niets in de derde ronde. Bij de mannen konden Frankrijk en Ierland door de HWL sneller aanhaken bij de wereldtop. Anders moeten ze vier jaar wachten op een WK, dat duurt te lang.'


De gedroomde apotheose in New Delhi is niet alleen een anticlimax door het bizarre format met acht deelnemers die al geplaatst zijn voor de kwartfinales. Het nodigde uit tot experimenten, aldus Lammers. Hij liet vijf basisspelers thuis omdat België pas wil pieken in mei, op het WK. 'In de poule speel je nu drie oefenwedstrijden. De lege tribunes versterken dat gevoel.'


Scherp is het contrast met het sfeervolle EK in Boom, waar de Belgische hockeyers a capella het volkslied zongen. In New Delhi hing de smog ook maandag als een mistbank boven het veld.


Lammers: 'De smog is gigantisch, de concentratie aan fijnstof is vijf keer hoger dan in Europa is toegestaan. Het draagt niet bij aan een ideaal topsportklimaat.


'Veel spelers hebben diarree of zijn ziek. De weerstand is al minder in India en niet alleen het veld in het stadion is vies. De kleedkamers en de toiletten zijn zo smerig dat iedereen na de wedstrijd meteen naar het hotel vertrekt. Daar nemen de spelers een ijsbad en gaan ze onder de douche, ook om de bacteriën te verdrijven.'


Zelfs de hockeykenners kunnen niet uitleggen waarom de FIH eind dit jaar nog een toernooi houdt in India, de al bijna opgedoekte Champions Trophy. Maar dat elitetoernooi, eveneens voor acht landen, wordt gehouden in hockeybolwerk Bhubaneshwar. 'Dat trekt in elk geval publiek, zegt Lammers.


Voor een handjevol bezoekers sleepte Nederland er maandag in de slotfase nog een 2-2 uit, toen België na twee 'stomme gele kaarten' met negen man stond. De hockeyers hadden nog beter als laatste kunnen eindigen in hun groep, want nu treffen ze vandaag al in de kwartfinales Europees- en olympisch kampioen Duitsland.


Dat is geen onoverkomelijk obstakel voor zijn landgenoten, stelt Lammers. 'De Duitsers missen hun sterkhouders Fürste, Zeller en Müller, dit is niet het Duitsland van het EK. Nederland moet die kwartfinale kunnen winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden