Gedreven Feyenoord verzuimt doelsaldo verder op te vijzelen

Feyenoord - Willem II: 1-0

Bravoure is Jens Toornstra vreemd. De Feyenoorder overwoog een loopbaan als belastingadviseur, maar kwam terecht in het betaald voetbal. Hij was zaterdag matchwinnaar. Zijn reactie? 'Joh, ik ben blij dat ik in de basis sta.'

Beeld ProShots

In Ter Aar, de woonplaats van Feyenoords matchwinner van afgelopen zaterdag, gaat het niet vaak over Jens Toornstra. Terwijl ze in het Zuid-Hollanse dorp wel van sport en spel houden. Op de website van voetbalvereniging TAVV (Toornstra's eerste voetbalclub) wordt aandacht gevraagd voor een cursus country line dancing en voor de sjoelprestaties van Peter van der Zalm.

De vereniging Cultuur Historisch Ter Aar mag dan naast het Open Ter Aars Kampioenschap Mens-erger-je-niet een tentoonstelling over bekende sporters uit het dorp hebben georganiseerd, voorzitter Flip Vonk woelt door zijn haar als de naam Toornstra valt. 'Voetballer van Feyenoord? Oh ja... woont hij niet bij de Ringdijk in dat mooie huis? Hij is niet echt een opvallend type.'

Kansenfestijn

Midden in Het Groene Hart, onder de rook van Alphen aan den Rijn, is het prettig toeven voor een voetballer die de luwte koestert. In Ter Aar rept men niet van een volle Coolsingel, vertelt Toornstra glimlachend, ondanks de florissante uitgangspositie van Feyenoord en de voorname rol die een Ter Aarder in die ploeg vervult.

Ook in de Kuip gaat zijn naam niet vaak over de tong. Terwijl na zijn rentree in de basis een klein jaar geleden de negatieve curve waar Feyenoord zich in bevond langzaam werd omgebogen tot een positieve. De beker werd gewonnen en dit seizoen ligt de Rotterdamse club op titelkoers.

Toornstra wordt door het elftal geslingerd, maar presteert overal en blijft productief. Zaterdagavond tegen Willem II zowaar eens niet dankzij zijn gevreesde rechtervoet, maar met een volmaakte kopbal. Door de 1-0-zege blijft de voorsprong op achtervolgers Ajax en PSV intact.

Beeld photo_news

Scorend vermogen

'Het is zó fijn dat zoveel jongens kunnen scoren', prijst Dirk Kuijt. Die kwaliteit miste de aanvoerder lang bij Feyenoord. 'In het laatste seizoen van mijn eerste periode werd ik beste speler en topscorer, maar kwamen we niet eens in de buurt van een prijs. Zaterdagavond waren we vaak te slordig, ikzelf niet uitgezonderd. Maar het wordt niet fataal.'

En dan mist Feyenoord nog steunpilaar El Ahmadi, die in de Afrika Cup actief is. Het middenveld heeft een andere invulling gekregen met Vilhena die meer teruggetrokken speelt, en Kuijt en Toornstra als links- en rechtshalf. Geen van drieën speelt op zijn fijnste positie, maar de kern van Feyenoord is smaller dan gedacht. 'We denken alledrie vooruit, ik moet me soms wat meer inhouden', zei Toornstra na de eerste wedstrijd in de nieuwe opstelling, tegen Roda. Hij voert de opdracht zonder vraagtekens uit. 'Joh, ik ben blij dat ik in de basis sta.'

Bravoure is hem vreemd. Toornstra (27) voetbalde tot zijn 20ste bij Alphense Boys en studeerde fiscale economie op universitair niveau. Hij dacht erover belastingadviseur te worden tot journalist Kees Jansma hem tipte bij ADO Den Haag. In zijn eerste profjaar reed hij vrolijk in zijn 16 jaar oude Suzuki Swift van Ter Aar naar Den Haag.

Ideaal voor een trainer, zo'n onbaatzuchtig, multifunctioneel type. De vergelijking met Kuijt dringt zich op. Kuijt: 'Ik ben ook pas laat bij een profclub gekomen. Maar er is wel een verschil. Ik vind dat ik altijd moet spelen, dat je mij nooit moet wisselen. Jens mag nog meer schijt aan de wereld krijgen. Hij heeft een geweldige trap. Op de training vliegen de ballen er uit alle standen in. In wedstrijden gebruikt hij dat wapen nog te weinig.'

Beeld anp

Toornstra hoor je ook niet mopperen als hij, ondanks zijn puike vorm, niet eens bij de voorselectie van het Nederlands elftal zit. Of als gesteld wordt dat Feyenoord zijn top is. Kuijt: 'Hij is een geweldige prof, voetballer en persoon. Er mag een stukje flair bij. Wees trots met het niveau dat je wekelijks laat zien en straal dat uit. De bondscoach is nog zoekende, lang niet alles ligt vast zoals een paar jaar geleden. Hij verdient een kans. Feyenoord hoeft ook zijn eindstation niet te zijn.'

Toornstra zelf tekent het liefst bij, zo maakte hij al eerder kenbaar. 'Tuurlijk heb ik ambities, maar als dit het is, is dit het. Ik sla niet snel op tafel.' In deze fase komt zijn nuchterheid van pas, want de titelkoorts heeft Rotterdam en ommelanden stevig in de greep. Toornstra: 'In de groep leeft het niet zo. We moeten niet te veel gaan nadenken. We zijn er nog lang niet.'

Hij zag vorige week het staartje van de aflevering van Andere Tijden Sport over het seizoen 1998-1999 toen Feyenoord voor het laatst kampioen werd. 'Mooi om te zien, ook als je hoort dat er veel vergelijkingen zijn. Een ploeg met karakter, met allemaal jongens die konden scoren. En geen uitgesproken vedetten.'

Toornstra vraagt of er nog vragen zijn, wenst iedereen een fijn weekeinde en zet dan koers naar de luwte, naar Ter Aar.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.