Gebreselassie gaat weldoende rond in Addis Abeba

In de dashboardkastjes van zijn beide Mercedessen heeft Haile Gebreselassie een flink voorraadje Birr-biljetten paraat. Moet hij in Addis Abeba op een kruispunt stoppen, dan steken er altijd handen van bedelaartjes naar binnen....

De zwervertjes weten het: Gebreselassie geeft altijd. Ze weten hem te vinden, zijn beide Mercedessen, oude modellen die hij won tijdens de WK's van 1993 en 1995, zijn meer dan bekend in het straatbeeld van de hoofdstad.

Het is vanzelfsprekend dat hij geeft, zegt Haile, al kan hij natuurlijk nooit alle nood lenigen die er in zijn vaderland bestaat. Maar hij doet zijn best, zijn ondernemingen bieden werk aan honderden landgenoten.

Vorige week, tijdens een liefdadigheidsconcert in Addis Abeba, een herhaling van Live-Aid van achttien jaar geleden, gaf hij ook weer: zo'n 45 duizend dollar.

Nee, vertelt hij in Delden waar hij is neergestreken voor de Thales FBK-Games van morgen, hij is niet naar het concert zelf gegaan op Meskel-square. Hij moest naar een begrafenis van een buurman. Dus heeft hij Bob Geldof en Ethiopische artiesten als Mohammed Ahmed niet zien optreden.

Haile maakt zich sterk voor zijn land. Hij weet alles van nieuwe graansoorten die rijkere oogsten moeten garanderen en maakt zich grote zorgen over de lage koffieprijs op de wereldmarkt.

Om nog maar te zwijgen van het aids-spook dat Ethiopië in zijn greep houdt. Meer dan drie miljoen mensen, zegt hij, zijn besmet met het HIV-virus. Als ambassadeur van stichting Local Heroes zoekt hij naar oplossingen. Donderdag mocht hij uit handen van minister van Buitenlandse Zaken De Hoop-Scheffer nog een cheque van 10.000 euro aannemen.

Je zou bijna vergeten dat Gebreselassie (30) ook nog sportman is, die morgen opnieuw in Hengelo een sterke 10.000 meter wil lopen. In het FBK-stadion is hij kind aan huis: hij liep er sinds 1994 viermaal een wereldrecord. Het laatste mondiale record dateert van 1998, hij zette toen 26.22,75 neer op de 10.000 meter, nog steeds de snelste tijd ooit gelopen.

Het affiche voor de race van morgen mag er zijn. Niet alleen `Mr. Hengelo' zelf loopt, ook viervoudig wereldkampioen veldlopen Kenenisa Bekele staat aan de start. En dan draven Assefa Mezgebu, Sileshi Sihine, Richard Limo ook nog mee.

De organisatie spreekt van de `beste 10.000 meter ooit', en droomt openlijk van een wereldrecord. Haile zelf is voorzichtiger. Een record hangt van veel factoren af, en is niet op bestelling te leveren. Vorig jaar zou hij een poging doen om het werelduurrecord te verbeteren. Hij moest echter halfweg met een kuitbeenblessure afhaken, de rest van het baanseizoen was verloren.

Zwartkijkers schreven hem al af, ook het optreden op zijn eerste marathon in Londen in april was immers niet geheel naar wens verlopen. Maar op 11 december vorig jaar was de oude Haile terug. Hij liep in Doha een wereldrecord op de tien kilometer op de weg. Hij verdiende daar terloops 1 miljoen euro mee, het hoogste bedrag dat een atleet ooit in één wedstrijd verdiende.

Zoveel geld is er morgen in Overijssel niet te verdienen - op een nieuw wereldrecord staat 45 duizend euro. Er lopen het eerste stuk hazen mee, maar het wordt geen gewone, strak geregisseerde recordrace. Voorheen liep Haile zijn laatste rondjes moederziel alleen. Maar van Bekele en Sihine mag verwacht worden, dat ze partij blijven geven tot aan de meet.

Vooral Bekele, door manager Jos Hermens al de opvolger van Haile genoemd, wordt een grote toekomst voorspeld. De jongeling is op de crosscountry de laatste jaren oppermachtig. Hij is jong (20), mentaal sterk en snel in de eindsprint.

En, nog belangrijker, Bekele is eigengereid. Heel anders dan een oudere generatie Ethiopische atleten, die zoveel ontzag voor Haile hebben dat ze hem nauwelijks durven passeren.

Zo niet Bekele die morgen tijdens zijn eerste baanwedstrijd tegen Haile geen presentjes zal uitdelen. Natuurlijk, de beroemde streekgenoot is zijn grote voorbeeld, maar mocht het op een sprint aankomen, dan zal hij zijn `killers-mentaliteit' aanspreken. Haile, grijnzend naast hem: `Wat dat betreft lijkt hij op mij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden