Gebrek aan topper pijnlijk zichtbaar

AMSTERDAM - Voor het eerst sinds 2009 keerde het Nederlandse tennisteam terug op het hoogste podium van de Davis Cup. Maar na de voorspelbare 3-1-nederlaag tegen titelhouder Tsjechië zal een langer verblijf in de wereldgroep moeten worden afgedwongen in een promotie/degradatiewedstrijd. Het is het lot van een ploeg zonder speler van wereldklasse, zoals de Tsjechische kopman Tomas Berdych, die er in de CEZ Arena in Ostrava bijna een onemanshow van maakte.


Alsof Berdych een demonstratiepotje speelde, degradeerde de nummer 7 van de wereld na zijn clinic met Igor Sijsling ook de hulpeloze Thiemo de Bakker - de vervanger van de uitgeputte kopman Robin Haase - tot ballenjongen. Het Nederlandse Davis Cupteam had het duel in de eerste ronde van de wereldgroep in feite al op zaterdag verloren door het dubbelspel in vier sets (7-5, 1-6, 7-6, 7-6) onnodig uit handen te geven.


Robin Haase en Jean-Julien Rojer verspeelden vijf setpoints in de eerste set en nog een in set 3, toen Berdych op 5-3 wederom ontsnapte op eigen service. Ook een tweede setpoint was niet voldoende, toen Haase op 5-4 serveerde voor een 2-1-voorsprong in sets. 'We hebben de belangrijke punten niet gemaakt', aldus Rojer. En Haase: 'Ik heb in jaren niet zo gebaald van een nederlaag. We voelden ons het betere team.'


Berdych en Stepanek waren juist het betere team in het meeslepende gevecht met de Nederlanders, toen het mes hun op de keel werd gezet. In de Davis Cup benaderen de Tsjechen met een serie van 15-1 in het dubbelspel de suprematie van de Amerikaanse broers Bob en Mike Bryan.


Fijntjes constateerde captain Jan Siemerink dat het verschil in kwaliteit tussen Tsjechië en Nederland juist op de zogeheten 'big points' werd bepaald. 'Toch houd ik een zuur gevoel over van het dubbelspel, omdat we de wedstrijd hadden kunnen laten kantelen. De derde set lag bij Haase op zijn racket.'


De frustraties liepen bij Haase hoog op in de tiebreak, toen de umpire bij een 3-1-voorsprong voor de Tsjechen niet hoorde dat de bal na de opslag van Berdych de netrand had getoucheerd. Woedend ramde Haase drie keer met zijn racket op het net, waarna hij provocerend het boe-geroep vanaf de tribunes stimuleerde. De gebaren van een verliezer?


Siemerink toonde begrip voor de emoties bij Haase, die zich had geërgerd aan de Tsjechische provocaties. 'Ik ben er tegen Stepanek goed mee omgegaan, ik gebruik het niet als excuus', aldus Haase. 'Wat ze deden? Wat deden ze niet? De Tsjechen probeerden ons voortdurend uit ons ritme te halen. De trukendoos ging open. Ik vond het onsportief. En de netmachine weigerde op een cruciaal moment.'


Meteen na het dubbelspel sprak Haase voor de camera's van de NOS over 'respectloze dingen'. Het was niet zo handig om dat te beweren na een nederlaag en Berdych beloofde sarcastisch om een bos rozen te kopen voor zijn verongelijkte tegenstander. 'En ik zal voortaan lief naar hem glimlachen.'


Haase, telefonisch vanuit Ostrava: 'Ik ben in diverse media weer als een malloot neergezet. Het is ook nooit goed. We haalden een hoog niveau in het dubbelspel. Waarom wordt het accent gelegd op een uitbarsting? Er wordt een drama gemaakt om niets. En wat Berdych ervan vindt, interesseert me niets.'


Al na het dubbelspel gaf Haase aan dat hij na twee slopende marathons van in totaal acht uur niet fris genoeg was voor een ontmoeting met Berdych. 'Het was een opeenstapeling van kleine pijntjes. En tegen Berdych moet je honderd procent zijn. Het was beter om een fitte speler op te stellen.'


Zondag hakte Siemerink de knoop door en zag Berdych tot zijn verbazing invaller De Bakker tegenover zich staan. De nummer 139 van de wereld had de Tsjech vorige zomer verslagen op het gravel in Bastad. Maar met een pijnlijke invalbeurt benadrukte De Bakker dat hij alweer een tijdje stilstaat. In welgeteld 20 minuten demarreerde Berdych naar 6-1, waarna de zwak bewegende De Bakker nog twee setjes (6-4, 6-3) als aangever fungeerde.


Het was Siemerink niet ontgaan dat De Bakker sinds zijn fraaie zege op de Oostenrijker Melzer in september niets meer heeft gepresteerd. 'Het viel me niet mee wat Thiemo heeft laten zien. Ik hoop dat hij het zich ook realiseert. Je kunt wel huiswerk meekrijgen, de vraag is wat Thiemo ermee doet.'


Zo loodste Berdych zijn ploeg soepel naar de kwartfinales, maar hij zal de verre reis naar Japan vermoedelijk laten schieten om zijn eigen carrière voorrang te geven. Berdych gaf nog wel gratis bijles aan de nummers 2 en 3 van Nederland. Siemerink: 'Wij beschikken nu eenmaal niet over een tennisser uit de toptien of de toptwintig. Onze spelers hebben het verschil gezien.'


Koel, genadeloos hamerend met zijn forehand, stijlvol en tegenwoordig ook een komiek op Twitter: de 28-jarige Berdych is de gedroomde leider, die Haase zo graag zou willen zijn.


Robin Haase Speler Nederlands tennisteam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden