Gebrek aan ervaring in de hal breekt Sifan Hassan op

Zelfs de grootste belofte van de Nederlandse atletiek ontkomt niet aan een harde leerschool. Sifan Hassan, het natuurtalent dat 21 jaar geleden werd geboren in Ethiopië, veroverde tot haar ontzetting geen medaille bij haar WK-debuut. Ze eindigde op de 3.000 meter als vijfde.

SOPOT - Hassan ervoer die klassering als een afgang. Een tweede plaats, achter de Ethiopische winnares en wereldrecordhoudster Genzebe Dibaba, had ze nog acceptabel gevonden. Maar volgens haar coach Honoré Hoedt was ze 'als de dood' dat ze slechts derde zou worden. 'Ze legt de lat voor zichzelf heel hoog.'


De onervarenheid brak Hassan op. De voormalige vluchtelinge, die afgelopen november een Nederlands paspoort kreeg, doet amper een jaar serieus aan atletiek. In de buitenlucht vormde haar gebrek aan ervaring geen beletsel. Ze schaarde zich vorige zomer in razend tempo bij de wereldtop op de middellange afstanden. Hoedt voorspelde in november dat Hassan bij de Zomerspelen van 2016 twee maal goud kan winnen, op de 1.500 en 5.000 meter. De laatste olympische atletiekmedaille voor Nederland dateert van 1992 (Ellen van Langen).


Na haar gemakkelijke zege bij de EK cross (onder 23 jaar) was de WK indoor bedoeld als de volgende stap in haar ontwikkeling. Op grond van haar tijden leek ze op de 1.500 en 3.000 meter mee te kunnen doen om de medailles. Op advies van Hoedt koos de atlete voor de langste afstand. Het gedrang tussen de atleten is daar doorgaans minder.


Hassan is het lopen op de baan van 200 meter niet gewend. In de aanloop naar de WK indoor had ze slechts driemaal in een hal gelopen, een 800, 1.500 en 3.000 meter. Dat bleek in de finale niet genoeg om adequaat in te spelen op het wedstrijdverloop.


Na een extreem traag begin volgde Hassan het spoor van Dibaba, die soepel naar voren liep. Waar de Ethiopische geroutineerd een plek tussen de andere atleten veroverde, lukte dat Hassan niet. Ze liet zich terugzakken, rukte weer op, zakte weer weg en verspeelde kostbare kracht.


De belangrijkste inschattingsfout maakte ze met twee ronden te gaan. Dibaba zette de lange eindsprint in. Hassan koos er niet voor met twee andere atletes te strijden om de tweede plaats, maar volgde het spoor van de latere kampioene. Ze blies zichzelf op en werd ingelopen door drie anderen.


Nadat ze was uitgehuild, gaf ze een summiere verklaring. 'Met mijn tijd kon ik sowieso zilver pakken. Ik ben sneller dan de nummer twee en drie. Maar ik had te veel last van verzuring. Het doet pijn als je goed kunt lopen en je staat toch niet op het podium.'


Hoedt stond niet lang stil bij het verlies van een medaille. Hij benadrukte dat Hassan studiemateriaal heeft opgedaan. Ze kan enorm hard lopen, maar ze moet het vak van topatleet nog onder de knie krijgen. Hij is ervan overtuigd dat het zal lukken. 'Later zullen ze nog eens lachen om deze race.'


Sifan Hassan atlete

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden